Halvmåneøya, ligger på Svalbard, 12 km2 stor øy øst for sørspissen av Edgeøya. Stedet er tidligere kjent overvintringssted for fangstfolk som utnyttet isbjørntrekket forbi øya. «Isbjørnkongen» Henry Rudi (1889-1970) er den mest kjente fangstmannen som brukte Halvmåneøya og stasjonen Bjørneborg som base for isbjørnfangst.

Halvmåneøya ligger i Søraust-Svalbard naturreservat som ble vernet i 1973. Berggrunnen består av doleritt, en vulkansk bergart som gir karrige vekstvilkår for vegetasjonen. Området har imidlertid alltid vært kjent som isbjørn-territorium og om sommeren utnytter bjørnene ofte sjøfuglkolonier som matkilde.

Hvalfangere som holdt til om sommeren på Edgeøya og øyene utenfor sørvestsiden på 1600- og 1700-tallet besøkte også Halvmåneøya hvor det nå kan sees et gravfelt fra denne tiden. Øya er imidlertid best kjent i forbindelse med den norske overvintringsfangsten på tidlig 1900-tallet. Fangststasjonen Bjørneborg ble etablert midt på vestsiden av øya (vis-à-vis Edgeøya) i 1898, men huset som står i dag er fra 1904. Den ble senere påbygd i 1935 og 1963. Det ble restaurert i 1995 med tilbakeføring til slik det var antatt å være i 1935. Et naust hører også til stasjonen og selvskuddskasser for isbjørnfangst finnes ute i terrenget, til dels med isbjørnskjeletter like ved. Bjørneborg er et høyt prioritert kulturminne på Svalbard og har vært mye besøkt av turister.

Da det i 2009 ble innført ilandstignings- og ferdselsforbud på Halvmåneøya for å skåne øyas øvrige kulturminner ble et mindre område rundt Bjørneborg unntatt. Det er imidlertid forbudt å skade, flytte eller fjerne løse kulturminner ved stasjonen. Bjørneborg ble sist brukt i sesongen 1969-1970 og den regnes som svært viktig som illustrasjon på hvordan en etablert overvintringsstasjon var organisert helt frem til isbjørnfredningen ble innført (1973).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.