Hainaut, provins i Belgia, i Vallonia, ved grensen mot Frankrike; 3786 km2 med 1 300 100 innb. (2008), overveiende fransktalende. Består av sju arrondissements: Ath, Charleroi, Mons, Mouscron, Soignies, Thuin og Tournai.

Provinsen dreneres av elvene Schelde, Dender og Sambre. Den vestligste del av Hainaut, omkring Scheldes øvre løp, omfatter en del av slettelandet Flandern. Helt i sørøst, ved Chimay, stikker en utløper av Ardennene inn i provinsen. Mesteparten av provinsen tilhører Hainaut-platået, som består av fruktbar løssjord.

Hainaut er en tett befolket provins. Spesielt industriområdene langs Sambre er tett befolket og sterkt urbanisert. Største byer er Charleroi, hovedstaden Mons og La Louvière.

Området er et av Belgias rikeste jordbruksdistrikter, med dyrking av særlig hvete og sukkerroer, samt et intensivt storfehold. Mellom Sambre og Schelde ligger tre av Belgias største kullfelter: Borinage omkring hovedstaden Mons, Centre omkring La Louvière og Charleroi-bassenget. Produksjonen av kull har på det nærmeste opphørt, men kullfeltene hører fortsatt til de viktigste industriområdene i Belgia. Spesielt omkring Charleroi og Mons finnes en omfattende tungindustri, med jern- og stålverk, glassverk, kjemiske fabrikker, steinindustri m.m. Tekstilindustrien er lokalisert til den vestlige delen av provinsen, med Tournai som sentrum. I Casteau, nær Mons, ligger SHAPE, NATOs europeiske hovedkvarter.

Caesar fikk kontroll med området 57 f.Kr. På 400-tallet kom det under frankerne. Ved frankerrikets deling 843 tilfalt Hainaut keiser Lothar 1. 1086 kom grevskapet under huset Avesnes, og ble 1299 forent med Holland og Zeeland. 1433 kom Hainaut til Burgund, og med dette 1477 til Habsburg. Valenciennes-området ble 1678 avstått til Frankrike. Resten av Hainaut ble annektert av Frankrike under Napoleonskrigene, men ble avstått til kongeriket Nederland i 1814 og gjort til en del av Belgia 1831.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.