Grønland ligger i Arktis og har polarklima overalt; lave trær finnes kun i enkelte lune, sørvendte daler. Over 80 % av arealet er permanent dekket av is, Innlandsisen, som er opptil 3 km tykk. Innlandsisen beveger seg langsomt mot kysten, og når den flere steder. Ved Ilulissat på vestkysten kalver isen med store isfjell som langsomt flyter ut i Davisstredet, 70 mill. tonn is om dagen. (Ilulissat Isfjord ble 2004 ført opp på UNESCOs Liste over verdens natur- og kulturarv.) Resten av Grønland, et areal på størrelse med Norge, er uten snø- eller isdekke i en kortere eller lengre tid av sommeren. I sørlige Grønland er sommeren lang nok til å gi grobunn for en frodig gressvekst. Det er bakgrunnen for at de første nordboere kalte det nye landet for Grønland. Langs kystene ligger flere fjellkjeder som sperrer for isbevegelsene; høyest er Gunnbjørns Fjeld (3693 moh), en nunatak i sørøstlige Grønland. Berggrunnen har vært geologisk stabil i mange år; størstedelen er et grunnfjellsskjold, som bl.a. rommer meget gamle geologiske formasjoner. Ved Godthåbsfjorden har man funnet verdens eldste kjente bergarter, 3800 mill. år gamle jernmalmer. Siden begynnelsen av 70-tallet har man foretatt en rekke undersøkelser av havbunnsområdene som viser et potensial for olje- og gassforekomster. Statoil ASA har kjøpt seg inn i letelisens i Baffinbukta, en leteperiode som går fram til 2014.

Store deler av kystene er kun farbare i en kort periode på sensommeren, og lengst mot nord er det alltid fast is. Fra Ishavet i nord føres storisen med havstrømmene mot sør. På Grønlands østside føres isfjellene tett ved kysten, sør for Kap Farvel (Grønlands sørligste punkt) og herfra mot nord, stadig tett ved kysten. Det betyr at byene i det sørlige Vestgrønland har vanskelige seilingsforhold om våren. Strømmene i Davisstredet derimot fører isen nordfra over mot Canadas kyst, således at vestkysten helt opp til Disko Bugt er noenlunde isfri året rundt. Området kalles Åbentvandsområdet (eller i Grønland bare Kysten), og her bor nesten hele befolkningen.

  • öcher, Tyge W.: Det grønne Grønland, ny udg., 2000, isbn 87-7245-845-3, Finn boken
  • Génsbøl, Benny m.fl.: Naturguide til Grønland, 2. udg., 1999, isbn 87-12-03464-9, Finn boken
  • Muus, Bent J. m.fl.: Grønlands fauna : fisk, fugle, pattedyr, 2. udg., 1990, isbn 87-01-53160-3, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.