Gemini, amerikansk tomanns romfartøy. Planene for Gemini ble offentliggjort av NASA 7. desember 1961. Formålet var å skaffe medisinske data fra langvarige vektløshetsperioder, utvikle møte- og sammenkoblingsteknikken, eksperimentere med opphold og utføring av arbeidsoppdrag utenfor romfartøyet, samt perfeksjonere tilbakevendingsoperasjonene slik at landing kunne skje i forutbestemte områder, alt av fundamental betydning for Apollo-programmet.

To ubemannede og ti bemannede romfartøyer (se tabellen) ble skutt opp i tidsrommet 8. april 1964–11. november 1966. På de bemannede ferdene ble astronauten White første amerikaner utenfor romfartøyet (Gemini 4), og brenselceller ble brukt som strømkilde for første gang (Gemini 5). Gemini 7 og 6 gjennomførte det første møte mellom to romfartøyer, og Gemini 7-astronautene Borman og Lovell satte ny oppholdsrekord på 330 timer 35 minutter. Både på Gemini 10- og Gemini 11-ferden ble det foretatt sammenkobling med et annet ubemannet romfartøy (Agena 10 og 11). På Gemini 11-ferden kretset de to sammenkoblede fartøyene i en bane med toppunkt 1375 km, som var største høyde til da. Det ble foretatt stabiliseringseksperimenter og forsøk på å skape et kunstig gravitasjonsfelt ved langsom rotasjon. Geminiprogrammet må betegnes som meget vellykket.

Geminiromfartøyet bestod av to hoveddeler, kabinseksjonen og utstyrseksjonen. Sistnevnte rommet bl.a. hovedbremsemotorene, brenselcellene samt de 16 små rakettmotorene som ble brukt under manøvreringen i bane frakoblet resten av romfartøyet i to trinn før tilbakevendingen ble påbegynt. I kabinseksjonen satt de to astronautene ved siden av hverandre på katapultseter. Over seg hadde de luker med vinduer i, foran seg instrumentpanelet. Ellers rommet kabinseksjonen de 16 små rakettmotorene for stillingskontroll under tilbakevendingen og et system av fallskjermer som ble benyttet til stabilisering og bremsing under landingsfasen. Hovedskjermen hadde en diameter på 25,6 m, og reduserte landingshastigheten til ca. 9,1 m/s.

Romfartøyet, som ble utviklet og bygd av McDonnell Company, hadde en total lengde på 5,7 m, en største diameter på 3,0 m og en oppskytningsvekt på ca. 3800 kg. Bærerakett var Titan 2. Geminiprogrammet kostet totalt 1,28 milliarder dollar.

Oppskytning Varighet Astronauter
Gemini 3 23. mars 1965 3 omløp, 4 h 53 min V. I. Grissom, J. W. Young
Gemini 4 03. juni 1965 62 omløp, 97 h 56 min J. McDivitt, E. H. White
Gemini 5 21. aug. 1965 120 omløp, 190 h 56 min L. G. Cooper, C. Conrad
Gemini 7 04. des. 1965 206 omløp, 330 h 35 min F. Borman, J. A. Lovell
Gemini 6 15. des. 1965 15 omløp, 25 h 51 min W. M. Schirra, T. P. Stafford
Gemini 8 16. mars 1966 6 omløp, 10 h 41 min N. A. Armstrong, D. R. Scott
Gemini 9 03. juni 1966 44 omløp, 72 h 21 min T. P. Stafford, E. C. Cernan
Gemini 10 18. juli 1966 43 omløp, 70 h 47 min J. W. Young, M. Collins
Gemini 11 12. sep. 1966 44 omløp, 71 h 17 min C. Conrad, R. F. Gordon
Gemini 12 11. nov. 1966 59 omløp, 94 h 35 min J. A. Lovell, E. E. Aldrin

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.