Ganges er hinduismens helligste elv. Den omtales som «Moder Ganges», selve det hellige, nærende og rensende vann. I mytologien har Ganges sitt utspring i himmelen der den er synlig som Melkeveien; den strømmer ned på Jorden gjennom Shivas hår. Ganges betraktes også som Shivas hustru, og som hans kraft (shakti).

Å bade i Ganges er for hinduene en rituelt rensende, frelsende handling. Vann fra Ganges bringes i forseglede krukker og anvendes ved bryllup, gis til syke osv. Det finnes et stort antall valfartssteder langs Ganges' løp; bl.a. Gangotri, som av hinduer blir regnet som kilden til Ganges, Hardwar, der elven renner ut på den nord-indiske sletta, Allahabad (Prayag), der sideelven Yamuna forener seg med Ganges og, ikke minst, Varanasi (Benares), hinduenes helligste by.

I billedkunsten fremstilles Ganges som en ung kvinne som holder fruktbarhetssymboler i hånden. Hun fremstilles ofte parvis med sideelven Yamuna, også en ung kvinne.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.