Galileo, amerikansk Jupiter-sonde skutt opp med romfergen Atlantis 18. oktober 1989. Benyttet gravitasjonshjelpmetoden, og var derfor én gang rundt Venus (februar 1990) og to ganger rundt Jorden (desember 1990 og desember 1992) for å bygge opp tilstrekkelig hastighet. 1. oktober 1991, før annen gangs retur til Jorden, passerte sonden den lille asteroiden Gaspra. 1. august 1993 fulgte en forbiflygning av asteroiden Ida med måne. I begge tilfeller ble det tatt bilder, men det tok lang tid å få dem overført til Jorden. Årsaken var at Galileos store, direktive kommunikasjonsantenne (diameter 4,8 m) ikke foldet seg skikkelig ut. Utallige forsøk på å rette feilen mislyktes, og sonden måtte derfor ty til en rundtstrålende antenne som gir langt mindre signalstyrke. For at innholdet skulle oppfattes, måtte det medføre en vesentlig langsommere datastrøm.

13. juli 1995 ble en 339 kg instrumentkapsel frakoblet for å foreta en separat utforskning av Jupiter-atmosfæren. Både instrumentkapselen og selve sonden kom frem til målet 7. desember 1995, og kapselen møtte hydrogen/helium-atmosfæren i en vinkel på litt over 8 grader og en hastighet på hele 47,4 km/s. Bremsebelastningen var kolossal, men kapselens sju instrumenter klarte i 51,6 minutter å sende data tilbake til Jorden via modersonden. Galileo studerte Jupiter, dens måner og magnetfelt til desember 1997.

Programmet ble forlenget (Galileo Europa Mission, fra januar 2000 kalt Galileo Millennium Mission) idet man bl.a. ønsket å studere Io pga. dens aktive vulkaner, og Europa hvor det trolig finnes vann under isoverflaten og muligheter for enkle livsformer. Io ble passert 22. februar 2000 i en avstand av kun 199 km, Ganymedes i mai 2000; september samme år ble sonden, i samarbeid med sonden Cassini, benyttet ved studier av Jupiters magnetfelt. 21. september 2003 ble Galileo tilintetgjort i jupiteratmosfæren.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.