Funchal, by i Portugal, hovedby på øya Madeira i Atlanterhavet, ligger på sørkysten; 104 000 innb. (2001). Betydelig turisttrafikk, spesielt i vintersesongen. Kasino. Sukkerindustri, vinfremstilling. Livlig trafikkert havn med eksport av vin, broderier, frukt m.m. På grunn av beliggenheten var byens havn tidligere en viktig for skipstrafikken i Atlanterhavet; i dag stort anløp av cruiseskip. Internasjonal lufthavn (Santa Cruz) 12 km nordøst for byen.

Funchal ligger vakkert til, med hvitkalkede hus omgitt av subtropisk vegetasjon. Bebyggelsen brer seg høyt oppover fjellsidene som når mer enn 1200 meters høyde. Den gamle bydelen har smale, krokete brosteinslagte gater, og domineres av katedralen (Sé), bygd 1485–1514. Her ligger også festningen São Lourenço fra 1500-tallet, brukt som residens for Madeiras militære guvernører. Det finnes flere museer, bl.a. for gamle møbler og porselen m.m., naturhistorie og religiøs kunst. Blant de mange parkene regnes den botaniske hagen, i åsene nordøst for Funchal, som den vakreste. Det nye hotelldistriktet ligger vest for bykjernen. Ca. 600 m over byen ligger Monte med den dobbeltspirede kirken Nossa Senhora do Monte (1700-tallet), lett synlig fra sjøen. Herfra starter de berømte turene nedover bygatene med Madeiras spesielle kurvkjelker, carros de cesto.

Funchal ble grunnlagt 1421 av den portugisiske sjøfareren João Gonçalves Zarco, og har navn etter planten fennikel (port. funcho). Byen var i kortere perioder under spansk kontroll (1580–1640) og britisk kontroll (1801, 1807–14). Byen ble i begynnelsen av 1900-tallet et søkt vinterkursted for Europas overklasse; den moderne turisttrafikken går tilbake til 1964 da øyas flyplass stod ferdig. Funchal er ellers viden kjent for sitt storslagne fyrverkeri nyttårsaften, som trekker en rekke utenlandske cruiseskip til havnen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.