Frode Øverli er en norsk tegneserieskaper og illustratør, best kjent for stripeserien Pondus, som han startet i 1995, og som i 2015 trykkes i 110 aviser, blader og nettsteder i åtte land. 

Øverli debuterte med Fantis i 1984, en parodisk stripeserie i Fantomet, og bidro deretter i KOnK og Norsk MAD før han ble med MAD-redaktør Dag E. Kolstad videre da han startet bladet Pyton i 1986. Øverli var fast bidragsyter i Pyton fra han tegnet en mann som tisset i kjøleskapet i debutnummeret til han tegnet en latekskledd julenisse som pisket reinsdyret Rudolf på omslaget av finalenummeret på tampen av 1996, og Pyton-årene ble Øverlis tegneserieskole.

De første årene var han godt fornøyd med å få manus av blant annet Kolstad, John Kåre Raake, Bjørn Ousland og Rolf Håndstad i posten, men etterhvert begynte han å skrive sine egne historier, med figurer som rockebandet Deep Shit Junkies og den siamesiske tvillingen Birger-Egil. Ved siden av Pyton tegnet han også serier for Bellona Magasin.

Parallelt med Pyton begynte Øverli å utforske stripeformatet,  etter at Bill Wattersons Tommy og Tigern ble et viktig forbilde for hva som kunne skapes innenfor stripeformatets trange rammer. Tidlig i 90-årene tegnet han den kortlivede fotballserien Micro Jacobsen, skrevet av Kolstad, og Øverli tok med seg ideen om en fotballstripe videre til sin egen A-laget, om en gjeng oldboysspillere.

Den rendyrkede fotballhumoren ble for snever, og da Øverli prøvde seg på en mer tradisjonell stripeserie om en typisk kjernefamilie, ble det for tamt. Det var først da han spleiset den nerdete fotballhumoren med familieserien at Pondus ble født i 1995. Den viktigste puslespillbiten var samspillet mellom den fotballgale bussjåføren Pondus og hans arbeidssky og storsjekkende kompis Jokke, figuren som har utviklet seg mest i løpet av seriens 20 år. 

28. oktober 1995 sto den aller første Pondus-stripen på trykk i avisen Vestnytt på Sotra, deretter solgte Øverli den inn til andre lokalaviser i Hordaland for 50 kroner stykket, og i 1996 ble den tatt inn som biserie i månedsheftet Ernie. Suksessen skjøt for alvor fart etter at Øverli begynte å samarbeide med Håkon Strand, som i 1997 bearbeidet Dagbladet til å arrangere en tegneseriekonkurranse og samtidig gi Pondus gjesteplass i avisen. Da hadde det ikke vært en norsk tegneserie i de største avisene siden Bjørn Morisses Glåmrik mistet plassen i Dagbladet i 1979.

Pondus bet seg fast i Dagbladet, og med Håkon Strand som Norges første tegneserieagent gikk Øverli nå fra suksess til suksess. I 1998 kom det første albumet, Pondus – Alt for Norge, som solgte 10 000 eksemplarer. I 1999 ble stripene trykket i 24 aviser og blader i fem land. I 2000 ble månedsheftet Pondus lansert, som på det meste hadde et opplag på over 100 000 eksemplarer, og i 2001 fikk bussjåføren eget blad i Sverige. I 2009 passerte Pondus ukebladet Donald Duck & Co i opplag, og ble dermed Norges største tegneseriehefte. I 2015 var det blitt Norges mest leste magasin, med hele 533 000 ­lesere ifølge Mediebedriftenes Landsforening. 

Per 2016 er Pondus-seriene samlet kronologisk i 15 bøker, samt igjen i 17 bøker under vignetten Eliteserien, som også rommer mye redaksjonelt stoff og et utvalg av Øverlis andre serier og illustrasjoner. Disse 30 bøkene har et samlet salg på over 1,2 millioner eksemplarer. I tillegg ble Pondus jubileumsbok utgitt i 2015, mens juleheftet med Pondus siden 1999 er en årlig bestselger. 

Øverli har i tillegg til Pyton-seriene og Pondus laget stripeserien Riskhospitalet (1997–2000) og en serie med vitsetegninger, Rutetid (2000-), som fikk eget blad i 2010 og julehefte i 2011. Disse er samlet i bøkene Riskhospitalet: Den komplette samlingen! (2004), oppdatert som Riskhospitalet: Ingen bedring (2017), samt Rutetid bok 1–3 (2008–2016). 

Øverli har også illustrert flere bøker, blant annet for forfattere som Atle Nielsen og Finn Bjelke. Han vant Sproingprisen i 1998 og 2003, og fikk den svenske Adamson­statuetten i 2006.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.