Felice Orsini, italiensk revolusjonær, organiserte 1858 et attentat mot Napoleon 3. Keiseren ble ikke skadet, men åtte mennesker ble drept og mange såret. Orsini ble arrestert og henrettet. Fra fengslet skrev han to brev til Napoleon, som han anklaget for å ha forrådt Italias frihetskamp. Brevene var en av årsakene til at keiseren slo inn på en aktiv proitaliensk politikk.