FREDERIC var en digital rørbasert datamaskin i bruk ved Forsvarets Forskningsinstitutt (FFI) mellom 1957 og 1964. Dette var den viktigste datamaskinen i Norge på slutten av 1950-tallet, og den sørget for at FFI lenge hadde landets tyngste IT-miljø.

FREDERIC var den første av total 19 datamaskiner av typen Mercury, levert av det britiske elektronikkfirmaet Ferranti. Dette var en av de første serieproduserte datamaskinene i verden. 

Mercury ble utviklet som et samarbeid mellom Ferranti og universitetet i Manchester, og var en videreutvikling av Ferranti Mark I fra 1951. Arbeidet med Mercury startet i 1953, men kom først i gang for alvor etter at Jan V. Garwick bestilte en maskin til Forsvarets forskningsinstitutt i 1954. Dette var et modig skritt, siden maskinen var langt fra noe ferdig produkt, og bare eksisterte “på papiret”.

Utvikling og bygging av maskinen tok flere år etter at den ble bestilt. Garwick og hans assistent Ole-Johan Dahl ble involvert i dette arbeidet. Særlig bidro de til det som på den tiden var kjent som “input-rutinen“ – noe som omtrentlig tilsvarer dagens operativsystem. Rutinen fungerte bra på FREDERIC, men ble ikke brukt på de senere maskinene i serien. Garwick og Dahl skrev også den første brukerhåndboken for Mercury-maskinene. 

Ferranti Mercury-maskiner ble også tatt i bruk av CERN og atomenergimiljøene i Storbritannia, Frankrike, Belgia og Venezuela.

FREDERIC ble levert til FFIs lokaler på Kjeller i august 1957, hvor den kom i drift noen måneder senere. Den var på dette tidspunktet den kraftigste og mest avanserte datamaskinen i Europa.

Maskinen sørget for at FFI på slutten av 1950-tallet ble det viktigeste datamiljøet i Norge. Hovedtyngden av oppgavene lå naturlig nok innen militær forskning, men maskinen ble også brukt til sivile formål. FREDERIC regnet på alt fra vannføring i vassdrag til den ideelle mengde muggsopp i Jarlsbergost. Svært mange vitenskapelige beregninger fra de akademiske miljøene i Oslo, Bergen og Trondheim ble kjørt på denne maskinen. 

I forbindelse med programvareutvikling for FREDERIC la Garwicks assistenter Ole-Johan Dahl og Kristen Nygaard de første stenene til det som senere skulle bli programmeringsspråket SIMULA

Maskinen er i dag utstilt ved Norsk Teknisk Museum.

  • Inn- og utdata: hullbånd
  • 40 bits ordlengde
  • Arbeidslager: 1024 ord (ferritt-minne)
  • Sekundærlager: 16 384 ord (magnetisk trommel)
  • Hastighet: 0,18 millisekund for addisjon og subtraksjon, 0,3 millisekund for multiplikasjon.
  • Olle , T. William (2005). “Ferranti Mercury at the Norwegian Defence Research Establishment.” I Bubenko Jr, Janis, Impagliazzo, John og Sølvberg, Arne (red.): History of Nordic Computing. Springer. Side 311-316.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.