Færøyingene er vesentlig av norsk avstamning, og er etterkommere av norske nybyggere som slo seg ned på øyene fra 800-tallet og utover. Høy naturlig tilvekst gjorde at folketallet på Færøyene lenge økte relativt sterkt, til tross for periodevis stor utflytting til Danmark. I 1801 bodde det 5300 personer på øyene, i 1901 15 200, i 1945 29 200 og i 1960 34 600.

1990-årene ble en vanskelig tid for Færøyene. En alvorlig bankkrise ble etterfulgt av konkurser, nedgang i fiskeriene og stor arbeidsledighet. Frem til 1995 flyttet over 10 % av innbyggerne – de fleste til Danmark. Det var særlig de unge og utdannede som flyttet, og Færøyene var i dyp krise. Imidlertid bedret økonomien seg raskt igjen, og allerede i 2004 er langt de fleste fraflyttede kommet tilbake til øyene, og det er stor økonomisk vekst. I prosessen er det skjedd en ytterligere økning av Tórshavns dominerende rolle i samfunnet, mens mange småøyer og avsidesliggende bygder er avfolket. Bosetningen følger fjorder og sund hvor det er mulighet for båthavn og jordbruk. Omkring 90 % bor i byer og bygder; disse atskilles av store, ubebodde områder. Største by er hovedstaden Tórshavn med 19 873 innb. (2010).

Av den færøyske befolkningen tilhører ca. 85 % den lutherske folkekirken. Av andre kirkesamfunn er baptistene størst, med 10–12 %. Bare en meget liten del av befolkningen står utenfor ethvert kirkesamfunn.

Færøyene ble kristnet omkring år 1000, fulgte Norges overgang til lutherdommen under reformasjonen, og ble da underlagt Bergen stift. Underlagt København fra 1600-tallet, og fikk ikke status som eget stift før 1990, da Hans Jacob Jönsen ble innsatt som første færøyske biskop siden 1557. Det nye testamente forelå første gang på færøysk i 1937, egen salmebok på færøysk kom i 1961.

Offisielle språk er færøysk og dansk. Færøysk er morsmålet for færøyingene og ifølge loven om hjemmestyre av 1948 hovedspråket på øyene og undervisningsspråket på alle trinn i skolen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.