Isfahan, by i Iran, 325 km sør for Teheran, ved elven Zayandeh Rud; 1 266 100 innb. (1997). Byen ligger på nordsiden av Zagrosfjellene, ca. 1050 moh., og er omgitt av frodige hager og åkrer. Viktig kommunikasjonsknutepunkt og handelsby. Landets fremste tekstilindustrisenter med produksjon av klær, tepper og brokader. Frukt- og næringsmiddelindustri. Stålindustrien ble bygd ut i 1970-årene med sovjetisk hjelp. Kjent for sitt rike kunsthåndverk. Turisme. Universitet fra 1958.

Esfahan har en rekke storslagne bygninger, og en byplan fra slutten av 1500-tallet. Byens midtpunkt er den store plassen Imam-plassen (Meidan Iman), omgitt av basarer, palasser og moskeer, bl.a. Lotfollah-moskeen fra 1618 (påbegynt 1602) og palasset Ali Gaphu. På sørsiden ligger den velbevarte Imam-moskeen (Masjed-e-Imam) 'kongemoskeen' (1590?–ca. 1640), som dominerer bybildet. Armensk katedral og museum. En bred aveny (Chahar Bagh) fører til den vakre Si-o-Seh Pol-broen (tidl. Allahverdi Khan) med 33 bueganger. Broen knytter den sentrale bydelen sammen med forstaden Julfa på sørsiden av Zayandeh Rud. Forstaden Julfa ble grunnlagt av armenske flyktninger fra byen (Julfa) med samme navn i Nakhitsjevan (Aserbajdsjan). Grunnlagt 1603. Ellers en rekke gamle broer, moskeer, palasser m.m.

Esfahan er en eldgammel by og omtales av den aleksandrinske geografen Ptolemaios som Aspadana. Erobret av araberne 642. Hovedstad for seldsjukkene fra siste del av 1000-tallet. Ble ødelagt av Timur Lenk 1387, men kom seg opp igjen som safavidenes hovedstad og hadde sin glanstid under Abbas den store (1586–1628). Folketallet skal på 1600-tallet ha vært 600 000. Etter afghanernes ødeleggelse i 1729 gjenvant byen aldri sin gamle stilling.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.