Erving Goffman, kanadisk samfunnsforsker; bl.a. professor ved University of Pennsylvania. Han arbeidet særlig med rolleteori og samhandlingens symbolske aspekter. Et av Goffmans mest kjente bidrag er den såkalte «dramaturgiske metaforen» på samfunnet, hvor han beskriver sosialt liv utspilt som roller på en teaterscene. Fra denne metaforen er begrepene «frontstage» og «backstage» kjente, som Goffman blant annet eksemplifiserer fra restaurantverden: En servitør vil spille en helt annet rolle (frontstage) i sin kommunikasjon med gjestene enn den hun/han spiller i kommunikasjon med kokkene på kjøkkenet (backstage). 

Den dramaturgiske metaforen har blitt feilaktig kritisert for å framstille individer som strategisk (eller kynisk) beregnende. Snarere er metaforens hovedpoeng at samfunn oppstår via relasjoner, interaksjoner og situasjoner, heller enn fra uavhengige individer eller strukturer på (høyeste) samfunnsnivå. Goffman regnes derfor som en av de viktigste representantene for interaksjonistisk sosiologi, hvor samfunnet betraktes som bygget opp av en rekke interaksjoner på mikroplan (mellom individer og i små grupper) som igjen former samfunn og samfunnsendring.

Goffmans begreper har hatt stor innflytelse på antropologisk og sosiologisk tenkning og forskningspraksis. Blant hans mest kjente verk kan nevnes The Presentation of Self in Everyday Life (1959; norsk overs. Vårt rollespill til daglig – en studie i hverdagslivets dramatikk, 1974), Encounters (1961), Relations in Public (1971) og Forms of Talk (1981).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.