Ernst Moritz Arndt

Ernst Moritz Arndt av Ukjent. Falt i det fri (Public domain)

Ernst Moritz Arndt var en tysk forfatter, historiker, frihetsforkjemper og parlamentariker. På grunn av sin nasjonalistiske holdning er Arndts ettermæle omstridt.

Arndt var dosent i historie ved universitetet i Greifswald fra 1800, senere professor. Han var politisk interessert i sin samtid og advarte Tyskland mot Frankrike og Napoleons erobringslyst gjennom sitt verk Geist der Zeit (1806; senere bind 1809–18, Tidens ånd). Etter Preussens tap mot Napoleon i 1806 måtte han flykte til Sverige, senere til Russland, hvor han fortsatte sin kamp mot fransk undertrykkelse ved patriotiske dikt og flygeblader (blant annet Der Rhein, Deutschlands Strom, aber nicht Deutschlands Grenze, Was ist des Deutschen Vaterland?, Rhinen: Tysklands elv, men ikke Tysklands grense; Hva utgjør det tyske fedrelandet?); mest betydningsfulle er diktene som skildrer den tyske frihetslengselen og ønsket om en egen tysk nasjonalstat i kjølvannet av napoleonskrigene.

I 1818 ble Arndt professor ved universitetet i Bonn. Allerede i 1819 ble han suspendert på grunn av frisinnede meninger og ble, som mange andre, offer for sensur og Karlsbad-beslutningene; først 1840 ble han gjeninnsatt i sin stilling. I 1848–1849 var han medlem av nasjonalforsamlingen i Frankfurt am Main hvor han arbeidet for det tyske keiserdømmes gjenopprettelse under kongen av Preussen.

Arndt satte med sine dikt ord på følelser som mange tyskere delte i en tid der Tyskland ikke utgjorde noen politisk enhet; samtidig kan tekstene hans leses som nasjonalistiske uttrykk. Noen ser ham som en demokrat og forkjemper for Tysklands nasjonale samling, andre som en nasjonalist og dermed også forløper for nasjonalsosialismen.

Mange utdanningsinstitusjoner er oppkalt etter Arndt, blant annet universitetet i Greifswald. Men diskusjoner om Arndts politiske ståsted, om han med sine holdninger banet vei for nasjonalismen, har medført diskusjoner om det i vår tid er riktig å beholde ham som navngiver. Universitetet i Greifswald besluttet i januar 2017 å slette Arndts navn fra universitetsnavnet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.