Elizabeth 1 bæres frem.

SCODE. begrenset

Elizabeth 1, var dronning av England fra 1558-1603 og datter av Henrik 8 og hans andre dronning Anna Boleyn.

Elizabeth regnes som en av Englands betydeligste regenter. I tillegg til å ha politisk teft og evne til å håndtere vanskelige situasjoner, var hun en god menneskekjenner og valgte fremragende rådgivere. Den elisabetanske tiden, som har fått navn etter Elizabeth, blir ofte framstilt som en gullalder av historikere. I hennes regjeringstid ble England en økonomisk stormakt med en blomstrende renessansekultur; særlig teateret hadde en storhetstid med William Shakespeare og Christopher Marlowe blant de største navnene.

Elizabeth gjennomførte i praksis reformasjonen i England gjennom Supremacy Act i 1558 og Uniformity Act i 1559 og England ble etter hvert den ledende protestantiske staten i Vest-Europa. Konflikten med det katolsk-dominerte Europa toppet seg med henrettelsen av den skotske, katolske dronningen Maria Stuart. Dette var den direkte foranledningen til at England ble angrepet av Spania, men Filip 2s “uovervinnelige” spanske armada ble tilintetgjort 1588, og England ble mer enn noen gang en stormakt på havet.

Selv giftet Elizabeth seg aldri, til tross for at hun hadde en lang rekke friere, hun ble derfor kalt The Virgin Queen («jomfrudronningen»). Flere områder (Virginia, Virgin Islands) er oppkalt etter henne. Hun etterlot seg ingen arvinger og var den siste monark i England av slekten Tudor. Etter hennes død gikk tronen over til den skotske slekten Stuart og Jakob 1.

Elizabeth 1 var datter av datter av Henrik 8 og Anna Boleyn. I 1536, da Elizabeth var to år gammel, ble Henriks og Annas ekteskap erklært ugyldig og Anna ble henrettet for utroskap, incest og forræderi. Elizabeth ble erklært uektefødt og dermed fratatt sin plass i arverekkefølgen, en skjebne hun delte med den eldre søsteren Maria. Henrik 8 giftet seg samme år med Jane Seymour som i 1537 fødte sønnen Edvard, den senere Edvard 6. Jane døde kort tid etter fødselen, og Elizabeth vokste opp i hoffkretsen omkring broren Edvard. Da Henrik 8 døde i 1547 fikk både Maria og Elizabeth, i tråd med Henriks testamente, tilbake sin plass i arverekkefølgen, etter broren Edvard 6.

Under brorens Edvard 6. regjeringstid var  Elizabeth en tid hos ekteparet Thomas Seymour , kongens morbror, og Katarina Parr , som hadde vært Henrik 8. siste kone. Oppholdet hos dem har blitt beskrevet som traumatisk for den unge Elizabeth. I 1548 døde Katarina i barsel, og i 1549 ble Thomas henrettet for konspirasjon mot kongen, da Edvard 6s rådgivere anklaget ham for å ville gifte seg med Elizabeth og styrte Edvard. Som protestant var hun i stadig fare under Maria, som hadde overtatt tronen etter Edvard 6s død i 1553. Elizabeth satt en kort tid i fengsel i Tower , og hennes liv var truet, men hun reddet seg ved list, og fulgte katolsk skikk i det ytre. Romerkirkens seremoniell tiltalte henne, men hun var ikke i tvil om at Englands hersker måtte tilhøre det protestantiske Europa.

Ved Marias død 1558 ble Elizabeth dronning. Hennes svoger Filip 2 og senere flere andre fyrster fridde til henne, men hun ville ikke gifte seg og utnyttet frieriene utenrikspolitisk. Selv om hun forble ugift, og dermed fikk tilnavnet «jomfrudronningen», skapte hennes forhold til menn stadige forviklinger ved hoffet. Størst rolle spilte Robert Dudley, jarl av Leicester, og etter hans død 1588 hans stesønn, Robert Devereux, jarlen av Essex.

Elizabeth hadde fått en humanistisk utdannelse og interesserte seg for kunst og vitenskap, etter renessansens skikk.

I sin politikk fulgte hun ingen faste linjer, men forstod i de avgjørende øyeblikk å velge det som var fordelaktigst for hennes rike og henne selv. Hun sympatiserte med katolisismen, men gjennomførte reformasjonen i England ved å innføre den episkopale kirkeforfatning med kronen som øverste kirkelige makt. Hun ble nesten tvunget til dette av hensyn til Spania og paven, som ikke ville anerkjenne henne som ektefødt.

Elizabeth styrte med stor myndighet og selvrådighet, men Englands store fremgang i hennes regjeringstid skyldes mest hennes dyktige rådgivere, fremfor alt William Cecil (lord Burghley). Parlamentet ble ofte sammenkalt, og Elizabeth tok hensyn til det. Hun var sparsommelig, og finansene ble holdt i god orden; åkerbruk og industri gikk frem, og Englands handels- og sjøfartsvelde ble grunnlagt.

I Skottlands religiøse stridigheter blandet hun seg stadig inn og understøttet protestantene; likeledes pustet hun til oppstanden mot sin misunte medbeilerske til Englands trone, Maria Stuart. Da Maria 1568 flyktet til England, lot Elizabeth henne fengsle. Forsøkene på å befri Maria og de stadige katolske mordforsøk (blant annet Anthony Babingtons) mot Elizabeth bevirket til sist at hun lot Maria henrette 1587.

For å skyve fra seg skylden for denne ugjerning, lot hun statssekretæren Davison fengsle, angivelig fordi han hadde overskredet sin fullmakt. Filip 2, som gjennom 30 år hadde funnet seg i engelskmennenes plyndringer av de spanske sølvflåter og kolonier, søkte å hevne Marias henrettelse ved å sende ut den store Armada 1588. Hans angrep mislyktes fullstendig, og krigen med Spania økte bare Englands sjøherredømme.

Seieren over Spania og Englands fremgang styrket Elizabeths popularitet, men den puritanske ånd som tiltok sterkt i hennes senere år, var fremmed for henne. Som stuartene senere, forfulgte hun de puritanske dissentere med strenge lover. Hennes yndling Essex' opprør og henrettelse (1601) formørket hennes siste år.

  • Herrmann, Richard: Livet med Elizabeth og andre kongelige personer : historien om Tudor-dynastiet på den engelske tronen, 1986, isbn 82-02-10705-9, Finn boken
  • Hibbert, Christopher: The virgin queen : Elizabeth I, genius of the Golden Age, 1991, isbn 0-201-15626-1, Finn boken
  • Jenkins, Elizabeth: Elisabeth den store, 1961, Finn boken
  • MacCaffrey, Wallace T.: Elizabeth I, 1993, isbn 0-340-56167-x, Finn boken
  • Neale, John E.: Dronning Elisabeth, 1934, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.