Edvard Westermarck

Faktaboks

Edvard Westermarck
Edvard Alexander Westermarck
Født
20. november 1862, Helsingfors, Finland
Død
3. september 1939, Tenala, Finland

Edvard Westermarck var en finsk filosof, antropolog og sosiolog. Han var professor i filosofi ved Helsinki universitet i 1906–1918, ved Åbo akademi i 1918–1932 og rektor der i 1918–1921; samtidig var han professor i sosiologi ved University of London i 1907–1930. Westermarcks selvbiografi, Memoirs of my Life, kom i 1929.

Filosofi

Westermarck har hatt stor betydning som moralfilosof, ikke minst fordi han var den første som bygde etiske teorier på systematisk empirisk materiale. Hans store verk, The Origin and Development of the Moral Ideas (2 bind, 1906–1908), er en undersøkelse av hvordan moralske forestillinger vokser frem under ulike forhold. I Ethical Relativity (1932) argumenterte han på grunnlag av sine undersøkelser for et kultur-relativistisk standpunkt i verditeorien, og i Freuds teori om Oedipuskomplexen (1934) polemiserte han mot Sigmund Freuds psykoanalytiske teorier.

Antropologi

Som antropolog er Westermarck kjent for sitt omfattende verk The History of Human Marriage (1891, ny utgave i tre bind i 1921), der han imøtegikk ideer og utlegninger hos Lewis Henry Morgan og Johann Jakob Bachofen om familielivets utvikling fra fullstendig seksuell frihet (promiskuitet) og gruppeekteskap via matriarkat til patriarkat. Han prøvde blant annet å sannsynliggjøre at engifte var den opprinnelige ekteskapsform; han mente at det var en biologisk nødvendighet på grunn av menneskebarnets lange avhengighet av begge foreldre. Ifølge Westermarck har ekteskapet sin rot i familien.

Han tilbrakte ni år i Marokko, gjorde omfattende etnografiske studier og skrev en rekke verdifulle arbeider, blant annet Marriage Ceremonies in Morocco (1914), Ritual and Belief in Morocco (1926) og Wit and Wisdom in Morocco (1930).

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg