Dyregeografisk regnes Afrika nord for Sahara til den palearktiske region, mens Afrika sør for Sahara regnes til den etiopiske region. Sahara danner en nesten ugjennomtrengelig barriere mellom de to regionene, og det finnes få nordlige elementer i den etiopiske region. Derimot viser den etiopiske region slektskap med den orientalske region (Asia sør for Himalaya, Sundaøyene) og Sør-Amerika. Iblant blir Madagaskar med naboøyer skilt ut som en egen region. De primitive lemurene forekommer bare her.

I området nord for Sahara er berberape, hulepinnsvin, grevling, sjakal, ørkenrev og springmus karakteristiske dyr; sør for Sahara finnes det rikeste dyreliv i savannestrøkene. Hov- og klovdyrene er spesielt iøynefallende. De mest karakteristiske artene er elefant, sebraer, spiss- og stumpneshorn, flodhest, sjiraff, kafferbøffel og antiloper. Mer enn 50 arter antiloper, bl.a. vannbukker, impala, stripegnu og gaseller. Av rovdyr: løve, leopard, gepard, hyener og sjakaler. De 50 apeartene omfatter bl.a. gorilla, sjimpanse, bavianer og marekatter.

I mange land har man prøvd å bevare den opprinnelige faunaen gjennom opprettelsen av nasjonalparker, dyrereservater og naturvernområder (f.eks. Krüger nasjonalpark i Sør-Afrika, Virunga i Zaïre, Arusha, Mikumi, Ruaha og Serengeti i Tanzania, og Masai-Mara og Tsavo i Kenya).

Krypdyrene er representert ved krokodiller, skilpadder og tallrike øgle- og slangearter. Gabonviper, mambaer og kobraer er fryktede giftslanger. Klippepytonen kan bli 7 m lang. Kameleonene er tallrike, men vanskelige å få øye på, nilvaranen på opp til 2 m er Afrikas største øgle.

Fuglelivet er utrolig rikt. Karakteristiske fugler er struts, marabustork, gribber, perlehøns, hornfugler, vevere, oksehakkere og solfugler. I våtmarkene lever pelikaner, hegrer, ibiser, flamingoer, krontraner og bladhøns. Tallrike europeiske fugler som ender, vadere og spurvefugler overvintrer i Afrika.

Skorpionene er spesielt vanlige i Nord-Afrikas ørkener. Av insekter kan nevnes malariamygg, tsetsefluer, termitter og gresshopper. Goliatbillen i tropeskogene er et av verdens største insekter.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.