Dido og Aeneas

Dido og Aeneas, oppsetning i 2019
Av /Den norske opera og ballett.

Dido og Aeneas er en opera i tre akter skrevet av Henry Purcell. Den ble første gang fremført i 1689, og er således blant de aller eldste operaene skrevet på engelsk. Librettoen er skrevet av Nahum Tate, etter Vergils epos Aeneiden.

Faktaboks

uttale:
dˈido og aenˈeas

Tragedien

«Dido og Aeneas møtes», maleri fra 1766
Av /Tate, London.

Det timelange dramaet tar for seg den tragiske kjærlighetshistorien som utspiller seg mellom dronning Dido av Kartago og den trojanske prinsen Aeneas. Den varsomme Dido må overbevises av sin søster og tjener Belinda, om at et ekteskap med Aeneas vil styrke forholdet mellom Kartago og Troja. Hun lar seg omsider overtale av Belinda, og godtar frieriet til Aeneas.

Samtidig planlegger et gjeng med hekser Didos og Kartagos undergang, med den visshet om at Aeneas' avskjed vil gjøre Dido sønderknust og ute av stand til å leve. En alv, forkledt som Jupiters sendebud Merkur, forleder Aeneas i en storm forårsaket av heksenes trolldom.

Prinsen blir lurt til å sette seil for å bygge et nytt Troja, uvitende om at heksene har lagt mørke planer for ham straks han er til havs. Aeneas blir borte for Dido en stund, til hennes dypeste fortvilelse. De møtes en siste gang, hvorpå hun i vantro avviser ham, til tross for hans besvergelser om å trosse gudenes ordrer. Dido synger så sin svanesang, den berømte arien og passacagliaen When I am laid in Earth, før livet hennes ebber ut.

Operaens stil

Dido and Aeneas er den eneste rene operaen Henry Purcell skrev, uten noen form for talt dialog. I dette mesterverket finner man vesentlige likhetstrekk med John Blows Venus and Adonis. Operaen er tydelig påvirket av datidens franskspråklige opera, med sine mange suitesatser og resitativdrevne handling. Samtidig vitner de ikoniske ariene i Dido and Aeneas om innflytelse fra den mer lyriske, italienske operastilen. Dido and Aeneas er kompakt orkestrert, for et lite ensemble bestående av firstemmig strykeorkester med generalbass. De ni enkeltrollene består av Dido, Aeneas, Belinda, samt en tjenestepike, en sjømann, en ånd og tre hekser. Et firstemmig kor av hoffmenn, cupidoer, sjømenn og hekser tar også del i handlingen.

Den første oppføringen i Norge var på Det Nye Teater i 1953, ved hovedrolleinnehaver Kirsten Flagstad. Den tysk-svenske komponisten Joseph Martin Kraus skrev også en opera med basert på samme epos i 1799, ved navn Aeneas i Carthago, med libretto av Johan Henric Kellgren.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg