De vestafrikanske staters økonomiske fellesskap

De vestafrikanske staters økonomiske fellesskap er et regionalt samarbeidsorgan med 15 medlemsstater, kjent som ECOWAS.

Initiativet til et vestafrikansk økonomisk fellesskap ble tatt av Nigerias president general Yakubu Gowon og Togos president Gnassingbe Eyadema i 1972. Med Lagos-avtalen av 28. mai 1975 ble ECOWAS etablert.

ECOWAS består av Benin, Burkina Faso, Elfenbenskysten, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Kapp Verde, Liberia, Mali, Niger, Nigeria, Senegal, Sierra Leone og Togo. Kapp Verde sluttet seg til i 1977, mens Mauritania meldte seg ut i 2000. Reviderte avtaler ble undertegnet i 1993 og 2000.

ECOWAS har hovedsete i Abuja, Nigeria.

Fellesskapets øverste organ er et toppmøte av stats- og regjeringssjefer, som møtes en gang i året, og hvor formannsvervet går på omgang. Kommisjonen som er ansvarlig for driften av ECOWAS, har en president, en visepresident og en kommissær fra hvert medlemsland. President er Jean-Claude Kassi Brou fra Elfenbenkysten.

Målet var å gjøre ECOWAS til en frihandelssone innen 1989, men dette lot seg ikke gjennomføre. Siden har samarbeidet blitt utvidet i retning av en politisk og økonomisk union, med blant annet eget parlament og domstol. ECOWAS-parlamentet ble åpnet i Abuja i 2000. Det består av 115 representanter valgt av medlemslandene for en periode på fire år. Hvert medlemsland har minimum fem representanter; de resterende 40 seter fordeles proporsjonalt i forhold til innbyggertall. I januar 2001 ble ECOWAS-domstolen åpnet, også den i Abuja, med sju dommere, utpekt for en femårsperiode.

Økonomisk samarbeid og finansiell samordning var hovedmålsettingen for ECOWAS ved etableringen. Fra begynnelsen av 1990-årene har regional sikkerhet vært organisasjonens andre hovedområde. Det økonomiske samarbeidet har ført til nedbygging av barrierer for handel og arbeidsmigrasjon og etablering av en bank for investering og utvikling (ECOWAS Bank for Investment and Development – EBID). Banken som har sete i Lomé, Togo, har som hovedformål å fremme privat næringsliv og finansiere utvikling av den offentlige sektoren i medlemslandene.

ECOWAS har utstedt felles reisedokumenter, og fra 2003 ble et eget pass gradvis innført. Gjennom Accra-deklarasjonen fra 2000 vedtok sju av medlemslandene å etablere en ny monetær union, West African Monetary Zone (WAMZ). Med etableringen av WAMZ vil de deltakende statene blant annet få en felles valuta, eco. En West African Central Bank ble etablert i Accra, Ghana.

Gjennom 1990-årene engasjerte ECOWAS seg sterkt i regional sikkerhet, både ved å intervenere militært i flere konflikter, og gjennom å etablere mekanismer for å håndtere konflikter. Regional sikkerhet ble tatt inn i den reviderte ECOWAS-avtalen fra 1993, men grupperingen engasjerte seg allerede 1990 så vel politisk som militært i borgerkrigen i medlemslandet Liberia. Der ble organisasjonens første militære fredsstyrke, ECOWAS Cease-fire Monitoring Group (ECOMOG), satt inn i forsøk på å bilegge striden, samtidig som ECOWAS søkte å finne en løsning på konflikten gjennom diplomatisk og politisk innsats. Deretter er ECOMOG blitt et institusjonalisert sikkerhetsinstrument, men uten stående styrker.

Basert på erfaringene fra Liberia og en tilsvarende operasjon i Sierra Leone fra 1997, ble ECOMOG i 1998 gjort til kjernen i en regional fredsbevarende mekanisme, og er senere satt inn også i Guinea-Bissau i 1999, på grensen mellom Guinea og Liberia i 2001 og i Elfenbenskysten i 2002. De fleste medlemsstatene har deltatt i ECOMOG, men Nigeria er den klart største bidragsyteren, både militært og økonomisk. Anvendelsen av militære styrker skal skje for å bilegge konflikter som truer den regionale sikkerhet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.