Fra Jyllands vestkyst, ved Løkken.

iStockPhoto. begrenset

Danmark ligger mellom Skagen (57° 44ʹ 55ʹʹ n.br.) i nord og Gedser odde (54° 33ʹ 31ʹʹ n.br.) på Falster i sør, Blåvands Huk (8° 4ʹ 36ʹʹ ø.l.) i vest og Ertholmene ved Bornholm i øst (15° 11ʹ 59ʹʹ ø.l.).

Landet består av halvøyaJylland (29 633 km2), delt på tvers av Limfjorden, og ca. 500 større og mindre øyer.

Største øyer er SjællandFyn, Lolland, Bornholm, Falster, Langeland, Als og Møn. Danmark er omkranset av hav, og ikke noe sted ligger mer enn 52 km fra nærmeste kyst. Mange steder er kysten beskyttet mot havet av diker. Danmarks eneste landegrense er den 67,6 km lange grensen mot Tyskland i sør. Det store antall øyer og den sterkt innskårne østkysten av Jylland gir en svært lang kystlinje (7300 km) i forhold til landets areal.

Danmark kan naturgeografisk deles i tre: 1) Det vestdanske hedeslette- og bakkeøy-landskap sør for Limfjorden og vest for en linje fra Dollerup (litt sørvest for Viborg ) til litt vest for Flensburg, 2) Det østdanske morenebakkeland nord og øst for denne linje. Oppå det faste fjellet, som danner en nokså jevn flate, ligger istidenes løsmateriale med mektigheter fra om lag 1000 til 5000 m, og 3) Bornholm. Overflateformene i dette løsmaterialet bestemmer landets utseende. Disse formene skyldes isbreene direkte, breelvene og senere havets og vindens arbeid. Langs den nevnte linjen lå iskanten lenge under siste istids maksimum. Den kalles derfor hovedoppholdslinjen. Ut over det gamle, utjevnede morenebakkelandet fra nest siste istid strømmet breelvene og la opp det medførte sandmateriale i den gamle moreneoverflatens laveste deler. Disse store jevne sandslettene utgjør de såkalte hedeslettene, tidligere dekket av hedevegetasjon, nå for det meste oppdyrket og tilplantet med skogteiger, særlig av gran (plantasjer).

Øst for hovedoppholdslinjen finnes det unge bakkelandskap. Det er dels morenesletter, men mer utpreget er bølget morene, endemorener o.l. i meget markerte, langstrakte rygger eller uryddige høye bakker med relativt dype senkninger imellom. Smeltevannselvenes løp under og foran isen ligger i dag som daler og fjorder i dette landskapet, som er rikt på elver og sjøer. Enkelte steder har breelvene lagt opp sand og grus i lange åser (eskere), og det er bunnfelt leire i sjøer som isen demte opp. Disse formene setter sitt preg på mer begrensede deler av landoverflaten. I et tunnel- og smeltevannsdal-system i morenebakkelandet i dette området renner Danmarks lengste elv, Gudenå, 158 km lang, med mange vakre sjøer.

Da isen smeltet vekk fra Danmark, var store deler av Jyllands nordlige del (Vendsyssel) oversvømmet av havet, og de høyeste delene av morenebakkene stakk opp som øyer. Senere under steinalderen (tapes-, littorinatid) kom igjen havet inn over Nord-Jylland, det nådde da ikke så høyt opp, men hadde større utbredelse mot sør (også sør for Limfjorden). Gamle strandvoller finnes i lange serier. Ved kystene og på hedeslettene har vinden dannet dynelandskaper, særlig kjent er vestkystens sandklitter. Ved fjære sjø tørker sanden og fyker innover land. Ofte foregår ennå sandflukten lenger enn til klittene, men er på det nærmeste stanset ved beplantning av buskfuru og marehalm. Vest-Jyllands kyst er jevnlinjet med lav strand, og det er langgrunt, gjerne med revler utenfor. Lengst sør finnes større marskområder. Her arbeides det med å skaffe nytt land ved at man sørger for, ved hjelp av egnede planter og ved å grave diker, å holde på det slammet som sjøen fører inn ved høyvann. Ellers er det sandstrand og klitter. Innenfor disse ligger noen store sjøer, som Ringkøbing Fjord og Nissum Fjord, skilt fra havet av klittrekken som når betydelig høyere enn landet innenfor.

Kysten er farlig for skip, særlig i pålandsvær. Naturlige havner finnes ikke ved den ytre kysten. Den viktigste havnebyen er Esbjerg innenfor Fanø. Ellers har man lagd kanaler gjennom klittsonen inn til strandsjøene (Ringkøbing), eller man har bygd moloer til beskyttelse (Hirtshals). Innløpet til Nissum Bredning og Limfjorden fra vest har skiftet, og har vært et stadig problem. De fleste gode havner og større kystbyer i Danmark finnes lenger øst, i Limfjordområdet, ved Jyllands østkyst og på øyene. Kysten her er sterkt oppskåret. Dette kommer av at havet her går inn over det ujevne morenelandet som havet ikke har kunnet planere annet enn i det små. Fjordene på Jyllands østkyst er dannet ved at sjøen er gått inn i gamle tunneldaler (se ovenfor). Enkelte viker er demt av fra havet, f.eks. Lammefjord på det nordvestlige Sjælland som ligger i en senkning omgitt av endemorenevoller på tre sider. Et trekk i kystbildet som også må nevnes er klintene, de høye bratte skrentene ut mot sjøen. Ofte har bølgene gravd ut disse i løsmateriale, morene. Spesielt vakre er de imidlertid der de er gravd ut i krittberg, som f.eks. Møns klint (143 m høy) og Stevns klint i sørøst.

Les mer om Danmarks geologiDanmarks planteliv og Danmarks dyreliv

Danmark har temperert kystklima med milde vintrer og relativt kjølige somrer. Landet ligger i vestavindsbeltet, dvs. at vest- og sørvestlige vinder er fremherskende. Forskjellene mellom sommer- og vintertemperaturene er forholdsvis små; størst differanse finnes i Øst-Danmark som har mer «kontinentale» klimaforhold enn den vestlige del av landet.

Det er ellers liten forskjell på temperaturene i de enkelte landsdeler. Årsmiddeltemperatur for hele landet er ca. 8 °C. Kaldeste måned er februar med middeltemperatur 0 °C, varmeste juli med middeltemperatur 17 °C. Antall frostdager, dvs. døgn hvor minimumstemperaturen har vært under 0 °C, varierer fra 70 ved kystene til 120 i det indre av landet.

Gjennomsnittlig årsnedbør er ca. 600 mm, men nedbørmengden varierer mellom 450 og 800 mm i de forskjellige landsdeler. Størst nedbør, 700–800 mm, får de sørlige og vestlige deler av Jylland, mens Nordøst-Jylland, Nordøst-Fyn, Langeland, Ærø  og det meste av Sjælland, Lolland og Falster mottar mindre enn 600 mm.

Tørrest er området ved Storebælt og ved Samsø Bælt som får mindre enn 500 mm nedbør i året. For hele landet gjelder at august er den mest nedbørrike måned, mens våren er den tørreste perioden.

Detaljert klimainformasjon om Danmark på Den meteorologiske verdensorganisasjon sine hjemmesider.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.