Plassering

KF-bok. begrenset

Colorado.

Geoatlas. begrenset

Colorado, etter Colorado River, 'den rødfargede elv', som renner gjennom delstaten, forkortet CO og Col. Delstat i USA som grenser opp mot Utah i vest, Wyoming i nord, Nebraska og Kansas i øst, og Oklahoma og New Mexico i sør.

Colorado har et totalt areal på ca. 269 600 km2 (nr. 8 av statene i USA), og har ca. 5 356 000 innbyggere (2014) - (nr. 22 av statene i USA). Colorado ble opptatt som stat nr. 38 i USA 1. august 1876. Hovedstaden er Denver, som også er den største byen i delstaten.

Colorado er ofte omtalt som Centennial State (fordi den ble opptatt i unionen i 1876, ett hundre år etter unionens tilblivelse).

Colorado er USAs høyestliggende delstat, med en gjennomsnittshøyde på ca. 2000 moh. Den østlige del består av en tørr, gresskledt høyslette, 1100–1500 moh., som skråner nedover mot den nordamerikanske slette. Vest for høysletta ligger et fjellforland (Colorado Piedmont), hvor mesteparten av befolkningen bor. Beltet nord og sør for Denver, «Front Range», er et vekstområde for høyteknologi på linje med Californias Silicon Valley. Den vestre halvdel av delstaten domineres av Rocky Mountains med 1500 topper på over 3000 moh., hvorav en rekke når over 4000 moh. (50 er såkalte «fourteeners», topper på over 14 000 fot, dvs. 4267 moh. Høyest er Mount Elbert i Sawatch Range, 4401 moh. Den mest kjente er Pikes Peak (4302 moh.) i østre del av delstaten, kjent fra slagordet «Pikes Peak or Bust» fra pionertiden på Oregon Trail.

Folketallet har steget raskt, i 1860 var det 35 000, i 1880 195 000, i 1950 1,3 mill., i 1990 3,3 mill. I perioden 1970–80 var befolkningstilveksten 30,9 %, nesten tre ganger høyere enn gjennomsnittet for hele landet. I tiåret 1980–90 var den 14 %, i årene 1990–2000 30,6 % og fra 2000 til 2010 økte befolkningen med 16,9 %.

Dette skyldes i stor grad tilflytting fra andre delstater, ikke minst fra press-stater som California. 81,3 % av innbyggerne er hvite, 4 % er svarte (2010). Til sammen 20,7 % er av spansk (hispanic) eller latino opprinnelse, de fleste meksikanere. Folketettheten er lav. Mer enn 2/3 bor i fjellforlandet (Piedmont); og mer enn 86 % bor i tettbygd strøk. (2010). De største byene i delstatene er hovedstaden Denver med ca. 650 000 innbyggere (2013) i selve byen og ca. 2,7 mill. i storbyområdet. Den nest største byen er Colorado Springs med ca. 440 000 innb. (2013).

Jordbruket, som er avhengig av kunstvanning, har stor betydning for økonomien. De viktigste jordbruksprodukter er høy, hvete, mais og sukkerbeterr. Husdyrholdet (storfe, svin, sau) er betydelig. Verdifulle mineraler omfatter kull, petroleum og molybden. Industrien er den klart viktigste sektor av økonomien. Sysselsettingen i industri økte i perioden 1967–77 med hele 47 %, mot bare 1,4 % på landsbasis. The Front Range øst for Denver er et voksende senter for høyteknologi, særlig elektronikk og datateknologi. Produksjonen omfatter ellers flydeler, næringsmidler, petroleumsprodukter, maskiner, jern og stål m.m. Denver og Pueblo er de ledende industribyer. Turismen er betydelig, spesielt vinterturismen har vist en sterk vekst i de senere år.

Colorado har flere universiteter, bl.a. University of Colorado, Boulder, grunnlagt 1861, statsuniversitetet i Fort Collins, grunnlagt 1870, og University of Denver, grunnlagt 1864, i tillegg US Air Force Academy (luftkrigsskolen) i Colorado Springs, grunnlagt 1955. Her ligger også kommandosenteret for luftforsvaret av Nord-Amerika (North American Aerospace Command, NORAD).

De første hvite som kom til Colorado, var spaniere fra Mexico. Landet øst for Rocky Mountains kom under USA ved Louisiana-kjøpet, landet vest for fjellene ble avstått av Texas og Mexico 1848. Først etter gullfunnene i 1858 kom den amerikanske innvandringen i gang. Organisert som territorium 1861 og opptatt i unionen som 38. stat i 1876. Colorado sender to senatorer og sju representanter til Kongressen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.