Chicxulubkrateret, et gjenfylt meteorittkrater, halvveis på land og halvveis i havet, på spissen av Yucatán i Mexicogolfen. Krateret er ca. 180 km i diameter og på grunnlag av datering av bergarter beregnet å være 65 mill. år gammelt.

Chicxulubkrateret kan være dannet av den asteroiden eller kometkjernen som L. W. Alvarez i 1980 postulerte var årsaken til dinosaurenes utryddelse for 65 mill. år siden. Hans hypotese støtter seg vesentlig til at det geologiske laget fra denne perioden (begynnelsen av tertiær) inneholder et tynt sjikt av iridium. Dette grunnstoffet er sjeldent i jordiske bergarter, men forekommer ofte i asteroider. Iridiumet kan skyldes nedfall av støv som ble virvlet opp i atmosfæren da asteroiden traff Jorden med stor hastighet og smuldret opp. Fordi støvskyen skygget for Solen, kan klimaet og livsbetingelsene ha forverret seg drastisk i mange år.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.