Caracas, hovedstad i Venezuela, ligger i et fruktbart dalføre drøye 900 moh., ved foten av Cordillera del Litoral (opp til 2640 moh.), ca. 10 km sør for havnebyen La Guaira ved Karibiske hav; 2 281 000 innb. (2001). Tettbebyggelsen ligger dels i forbundsdistriktet Caracas (1930 km2), dels i delstaten Miranda, og strekker seg ca. 15 km nord–sør og nesten 30 km øst–vest. Caracas er Venezuelas administrative, kulturelle og økonomiske sentrum. Industrien omfatter næringsmiddel-, transportmiddel- og tekstilindustri samt fremstilling av bygningsmateriell. Turisme, bl.a. til nasjonalparken i Ávila.

Byen er utgangspunkt for den panamerikanske hovedvei. En moderne motorvei fører til havnebyen La Guaira og Maiquetía med den internasjonale lufthavnen, ved Karibiske hav. Byen har flere universiteter, det eldste fra 1721, høyskoler, museer m.m. Katedralen (bygd 1595) ligger ved det gamle senteret Plaza Bolívar. Etter 1950 har Caracas vokst i voldsomt tempo, og er en av Sør-Amerikas mest moderne byer. Det relativt nye sentrum, Centro Simón Bolívar, omfatter et universitetsområde, kontorkomplekser, teatre og rekreasjonsområder og et medisinsk senter. Det moderne universitetsområdet, som er utformet av bl.a. arkitekten Carlos Raúl Villanueva, står på UNESCOs Liste over verdens natur- og kulturarv.

Caracas ble grunnlagt 1567 av spanjolene. Byen ble på det nærmeste ødelagt av jordskjelv 1812, da ca. 12 000 mennesker omkom. Frigjøringshelten Simón Bolívar ble født i Caracas og er gravlagt i Pantheon. Byen spilte en viktig rolle under frihetskrigen og ble hovedstad i republikken Venezuela i 1829.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.