Botswanas folketall ble i 2004 beregnet til drøye 1,5 mill. og årlig befolkningstilvekst til –0,9 % (2002–04). Middellevealder er beregnet til rundt 50 år for begge kjønn.

Botswana er svært hardt rammet av HIV/AIDS. Anslagsvis 25 % av aldersgruppen 15–49 år, og totalt sett ca. 1/3 av befolkningen, er smittet. Både fødsels- og dødsratene er svært høye, og ble i 2003 beregnet til hhv. 24,7 og 33,6 promille, med andre ord er dødeligheten nå høyere enn fødselsratene. Ca. 40 % av befolkningen er under 15 år. Befolkningen består vesentlig av bantutalende folkegrupper. De største er tswana (79 %) og kalanga (11 %). San-folk, som i Botswana kalles basarwa, utgjør ca. 3 %.

Bantuene vandret inn i Botswana fra øst i de første hundreår etter Kr.f. og drev de opprinnelige innbyggerne, san-folket, vestover ut i Kalahari. Disse er i dag i tilbakegang.

Landet er svært tynt befolket, men med store regionale forskjeller. Størst befolkningstetthet er det i den sørøstlige delen av landet og langs jernbanen som går i retning sør–nordøst, mellom Mafeking i Sør-Afrika og Bulawayo i Zimbabwe. Områdene i sørvest (Kalahari) er nesten folketomme. Flertallet av befolkningen bor i store landsbyer, men bybefolkningen vokser raskt og var i 1999 50 % (mot 16 % 1980). Største byer er hovedstaden Gaborone (ca. 225 000 innb.), Francistown (94 000), Molepolole (70 000) og Selebi Pikwe (56 000).

Ca. 50 % av befolkningen bekjenner seg til forskjellige kristne trosretninger, ca. 49 % tilhører etniske religioner.

Landets offisielle språk er engelsk. Morsmål for størstedelen av befolkningen er bantuspråket setswana. I sørvest er også khoisan-språk utbredt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.