Botswanas folketall ble i 2004 beregnet til drøye 1,5 mill. og årlig befolkningstilvekst til –0,9 % (2002–04). Middellevealder er beregnet til rundt 50 år for begge kjønn.

Botswana er svært hardt rammet av HIV/AIDS. Anslagsvis 25 % av aldersgruppen 15–49 år, og totalt sett ca. 1/3 av befolkningen, er smittet. Både fødsels- og dødsratene er svært høye, og ble i 2003 beregnet til hhv. 24,7 og 33,6 promille, med andre ord er dødeligheten nå høyere enn fødselsratene. Ca. 40 % av befolkningen er under 15 år. Befolkningen består vesentlig av bantutalende folkegrupper. De største er tswana (79 %) og kalanga (11 %). San-folk, som i Botswana kalles basarwa, utgjør ca. 3 %.

Bantuene vandret inn i Botswana fra øst i de første hundreår etter Kr.f. og drev de opprinnelige innbyggerne, san-folket, vestover ut i Kalahari. Disse er i dag i tilbakegang.

Landet er svært tynt befolket, men med store regionale forskjeller. Størst befolkningstetthet er det i den sørøstlige delen av landet og langs jernbanen som går i retning sør–nordøst, mellom Mafeking i Sør-Afrika og Bulawayo i Zimbabwe. Områdene i sørvest (Kalahari) er nesten folketomme. Flertallet av befolkningen bor i store landsbyer, men bybefolkningen vokser raskt og var i 1999 50 % (mot 16 % 1980). Største byer er hovedstaden Gaborone (ca. 225 000 innb.), Francistown (94 000), Molepolole (70 000) og Selebi Pikwe (56 000).

Ca. 50 % av befolkningen bekjenner seg til forskjellige kristne trosretninger, ca. 49 % tilhører etniske religioner.

Landets offisielle språk er engelsk. Morsmål for størstedelen av befolkningen er bantuspråket setswana. I sørvest er også khoisan-språk utbredt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.