Betlehem er en by på Vestbredden som ligger ca. 10 km sør for Jerusalem. Byen har omtrent 25 000 innb. (2007). Betlehem er en av de byene i Palestina med størst andel av kristne, selv om denne andelen synker år for år. De siste tiårene har andelen kristne i Betlehem sunket under 50 %. 

Det er en handels- og markedsby, men primærnæringen er turisme. Det skyldes spesielt byens religiøse historie, som gjør at byen både tiltrekker seg vanlige turister og pilegrimer. En relatert industri er derfor produksjon av religiøse artikler. Betlehem inneholder mange kirker, klostre og sykehus. I 1973 ble det katolske universitet Bethlehem University grunnlagt i byen. 

Siden 2006 har Betlehem vært adskilt fra Jerusalem av den israelske muren. For å komme fra den ene byen til den andre må man derfor gjennom flere sjekkposter. Dette har gått hardt utover byens økonomi og har resultert i en drastisk nedgang av både turister og pilegrimer.

Byens berømmelse skyldes først og fremst at den er kjent som Jesu fødested. Den kalles i Det gamle testamente også Betlehem Juda eller Betlehem Efrata, til forskjell fra det andre Betlehem i Galilea i Sebulons stamme. I nærheten vises det sted hvor Rakel døde og ligger begravd. I Betlehem bodde Boas som ektet Rut, den er Davids fødeby og kalles derfor Davids by (Luk 2,4). Mikas profeti (Mi 5,1) ble oppfylt ved Jesu fødsel i Betlehem (Matt 2, Luk 2).

Over den hulen som allerede på 100-tallet ble angitt som fødestedet, lot keiser Konstantin den store bygge en basilika, Fødselskirken. Etter at den ble ødelagt 529, ble den nåværende kirken oppført av keiser Justinianus. Særlig rundt julehøytiden er Betlehem et mål for kristne pilegrimer.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.