Bessie Emery Head, sørafrikansk forfatter. Hennes mor var hvit og hennes far svart, og hun ble født på et mentalsykehus der moren var blitt plassert fordi hun skulle ha barn med en svart mann. Head vokste opp i fosterhjem og barnehjem. Hun ble utdannet som lærer, men arbeidet en stund som journalist og flyttet til Botswana, der hun først livnærte seg som lærer og deretter som forfatter. Dessuten drev hun et lite jordbruk. Hun ble botswansk statsborger i 1979. Gjennom hele livet hadde hun store mentale problemer, noe som særlig kommer til uttrykk i den fremragende romanen A Question of Power (1974). Hun døde i Serowe i Botswana, som hun skildret i dokumentarboken Serowe: Village of the Rain Wind (1981). I novellesamlingen The Collector of Treasures and Other Botswana Village Tales (1977) gir hun en litterært fremragende skildring av aspekter ved livet i en botswansk landsby. De to første romanene hennes, When Rain Clouds Gather (1968; norsk overs. Når himmelen mørknar, 1981), som handler om forsøket på å overvinne rasemotsetninger i et jordbrukskollektiv i Botswana, og Maru (1971), som er en kjærlighetshistorie om motsetninger mellom folkegrupper i Botswana, tar begge opp spørsmål om fordommer og diskriminering på en kraftfull måte. Den historiske romanen Betwitched Crossroads: An African Saga (1984), som var den siste boken som ble utgitt mens hun levde, henter stoff fra tiden da Bechuanaland ble britisk protektorat.

Posthumt er det kommet ut to samlinger med noveller, Tales of Tenderness and Power (1989) og The Cardinals: With Meditations and Stories (1993), som består av en lang novelle og flere mindre skrevet i Cape Town i 1960-årene. A Woman Alone: Authbiographical Writings (1990) gir, sammen med A Gesture of Belonging: Letters From Bessie Head, 1965–1979 (1991, redigert av Randolph Vigne) et gripende bilde av forfatterens problemfylte liv.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.