Bernt Balchen

Gyldendal Norsk Forlag. Begrenset gjenbruk

Bernt Balchen var en norsk-amerikansk flyger og offiser.

Balchen ble utdannet i det tidligere Marinens Flyvevåben i 1920. Deretter ble han løytnant i marinen i 1924. I 1926 fulgte han Roald Amundsen til Svalbard, hvor han traff Byrd, som han fulgte til USA.

I USA arbeidet han som innflyger ved forskjellige flyfabrikker og ledsaget Byrd på hans atlanterhavsflukt i 1927 og hans sydpolflukt i 1929. Balchen ble Amerikansk statsborger i 1931. Etter å ha arbeidet som amerikansk trafikkflyger ble han i 1939 inspektør i Det Norske Luftfartsselskap A/S (DNL).

Under andre verdenskrig var han flyger i RAFs Ferry Command i 1940–41. I 1941 gikk han over til den amerikanske hærens flyvåpen og tjenestegjorde på Grønland og i Nord-Europa mellom 1941 og 1945, og ledet blant annet «slipp»-operasjoner til Norge.

Balchen var direktør i DNL igjen i 1946–48, før han vendte tilbake til tjeneste i det amerikanske flyvåpenet i 1948, hvor han blant annet var sjef for 10th Rescue Squadron og leder for arktisk forskningsarbeid. I 1959 ble han visepresident i det amerikanske flyselskapet Resort Airlines.

Han ble tildelt Harmon-trofeet i 1953 og var æresmedlem av Norsk Aero Klubb. Balchen ga ut Mat i flygende fart (1951) og memoarene Kom nord med meg (1958).

  • Balchen, Bernt m.fl.: Bernt Balchen og flygerne på Grønland, 1945
  • Glines, Carroll V.: Bernt Balchen : polar aviator, 1999, isbn 1-56098-900-9, Finn boken
  • Knight, Clayton & Robert C. Durham: Boken om Balchen, 1950, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.