Berlinkonferansen

Lederne for de europeiske kolonimaktene møttes i Berlin i 1884 for å dele Afrika mellom seg. I midten sees initiativtakeren til konferansen, Tysklands Otto von Bismarck.
Berlinkonferansen av /Allgemeine Illustrierte Zeitung. Falt i det fri (Public domain)

Berlinkonferansen var en internasjonal konferanse i Berlin i 1884–1885 som delte opp Afrika mellom kolonimaktene. Konferansen regnes som høydepunktet i det imperialistiske kappløpet om Afrika.

Faktaboks

Også kjent som

Kongokonferansen

Bakgrunn

Så sent som i 1870 var store deler av Afrika ukjent territorium for europeere. Kartet viser europeiske områder langs kysten i 1840
Kart over Afrika rundt 1840 av . Falt i det fri (Public domain)

På 1870-tallet var europeisk tilstedeværelse i Afrika begrenset til kysten, samt noen kolonier helt sør og nord på kontinentet. På 1870-tallet økte imidlertid de koloniale ambisjonene, også blant europeiske stormakter som fra før kun hadde begrenset aktivitet på kontinentet.

Spesielt hard var rivaliseringen mellom Frankrike og Storbritannia. Frankrike økte sin innflytelse i et belte fra Vest-Afrika og østover, mens Storbritannia ekspanderte nordover fra Kapp-kolonien, og sørover fra Egypt. Portugal ønsket på sin side å ekspandere fra sine områder på vestkysten, dagens Angola, mot områdene på østkysten, i dagens Mosambik.

Den direkte utløsende årsaken til Berlinkonferansen var ambisjonene til den tyske rikskansleren Otto von Bismarck. Som en ny stormakt i Europa mente han at det var naturlig at også Tyskland skulle ha kolonier. Aktivitetene til Kong Leopold av Belgia uroet også Bismarck og de andre europeiske statslederne. Leopold var spesielt interessert i Kongo-vassdraget og sendte på 1870-tallet den amerikanske journalisten Henry Morton Stanley på flere ekspedisjoner for å nå kontinentets indre.

Konferansen og avtalen

Alle europeiske stater ble invitert til å delta i konferansen. Tyskland, Østerrike-Ungarn, Belgia, Danmark, Frankrike, Storbritannia, Italia, Nederland, Portugal, Russland, Spania, Sverige-Norge, Det osmanske riket og USA var til stede. Ingen afrikanske interesser eller ledere var representert ved konferansen.

Hvordan handel og ekspansjon skulle foregå langs Kongo-vassdraget og Niger-vassdraget i Vest-Afrika var et viktig fokus under konferansen. Berlinkonferansen trakk opp grensene for kolonimaktenes besittelser i Afrika. Man kom også til enighet om frihandel langs Kongo, Niger og Malawisjøen. Det ble også opprettet en frihandelsstat i Kongo, formelt styrt av Kongoselskapet, men under Kong Leopolds beskyttelse. Man ønsket også å få slutt på slavehandelen i Afrika. Avtalen ble undertegnet 26. februar 1885.

Konsekvenser

Et kart over Afrika brukt i Encyclopeadia Britannica i 1890, som viser oppdelingen av Afrika etter Berlinkonferansen. Legg merke til de linjalrette strekene over sentrale deler av kontinentet
Afrika 1890 av . Falt i det fri (Public domain)

Snarere enn å dempe spenningene mellom de europeiske stormaktene, førte Berlinkonferansen til en sterkere rivalisering om innflytelse i Afrika enn tidligere. En av årsakene til dette var et omstridt punkt i avtalen fra 1885 om at man kunne ta besittelse i et område om man kom dit først. Frankrike og Storbritannia møttes i Sudan i 1889, konflikten ble løst ved at de franske troppene trakk seg. Over hele kontinentet førte de nye grensene til en ekspansjon av europeisk militærmakt, og mot slutten av århundret hadde europeiske styrker lagt under seg det meste av kontinentet. I 1895 var de eneste selvstendige territoriene i Afrika Marokko, Etiopia, Liberia og to sultanater i dagens Somalia.

Grensene som ble trukket opp under Berlinkonferansen har med mindre justeringer blitt stående til i dag. På tross av at de ofte skjærer tvers igjennom tidligere afrikanske riker og områder, vedtok Organisasjonen for afrikansk enhet (OAE, senere Den afrikanske union, AU ) å beholde de kunstige grensene ved uavhengighet, for å hindre en ytterligere oppsplitting av statene. De kunstige grensene er likevel i mange tilfeller fortsatt omstridt, og i flere tilfeller opphav til konflikt.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg