Benjamin Britten, født i Lowestoft, britisk komponist, pianist og dirigent, en av 1900-tallets fremste komponister.

13 år gammel ble han elev av Frank Bridge. Utdannet ved Royal College of Music, senere studier hos J. Ireland. Britten begynte å komponere i 5-årsalderen og skrev i 9–12-årsalderen de stykkene som han senere arrangerte som Simple Symphony for strykere (1934). Hans første opusnummer er imidlertid Sinfonietta (1932).

I løpet av 1930-årene skrev han en rekke orkesterverker og oppnådde stor internasjonal suksess under festspillene i Salzburg 1937 med sine Variasjoner over et tema av Frank Bridge. Britten skrev også musikk til dikt, filmer og skuespill av W. H. Auden, og etter at han i 1939 hadde fulgt Auden som emigrant til USA, lagde denne librettoen til Brittens første sceneverk, koroperetten Paul Bunyan (1941).

Sammen med sin venn tenoren Peter Pears (som han turnerte med i USA og som han tilegnet flere av sine verker), vendte Britten i 1942 tilbake til Storbritannia, der han gav konserter og arbeidet på sin epokegjørende opera Peter Grimes (1945). Med denne og følgende operaverker skapte han en ny æra i engelsk musikkverden. Han dannet 1947 The English Opera Group, et ensemble som fremførte Brittens verker ved omfattende internasjonale turneer. I 1948 tok han initiativet til festspillene i hjembyen Aldeburgh, som han hadde den årlige ledelsen av og hvor Brittens musikk står i sentrum. Tildelt Leonie Sonnings musikkpris 1968.

Britten ble tidlig anerkjent som en ledende komponist i sitt hjemland, og hans verker nådde i løpet av kort tid en enestående utbredelse og popularitet. Han skrev i en moderne, tonal stil og eksperimenterte med uventede klanger og rytmer, den tekniske behandling av instrumenter og sangstemmer er mesterlig. Orkesterverket (med forteller) The Young Person's Guide to the Orchestra (1946) og barneoperaen Let's Make an Opera (1949), viser også hans pedagogiske evner og innsikt. Han var dessuten kjent som en dyktig pianist.

Sinfonietta 1932
Simple Symphony (for strykere) 1925, rev. 1934
Variasjoner over et tema av Frank Bridge 1937
Preludium og fuge for strykere 1943
The Young Person's Guide to the Orchestra 1946
Klaverkonsert i D-dur 1938, rev. 1945
Fiolinkonsert i d-moll 1939, rev. 1950
Symfoni for cello og orkester 1964
Strykekvartett nr. 1 i D-dur 1941
Strykekvartett nr. 2 i C-dur 1945
Cellosonate i C-dur 1961
Suite nr. 1 for cello 1965
Suite nr. 2 for cello 1967
Rejoice in the Lamb 1943
Saint Nicolas 1948
Spring Symphony 1949
War Requiem 1962
Our Hunting Fathers 1936
Les illuminations, for høy stemme og strykere 1939
Seven Sonnets of Michelangelo 1940
Serenade for tenor, horn og strykere 1943
The Holy Sonnets of John Donne 1945
Winter Words 1953
Nocturne 1964
Peter Grimes 1945
The Rape of Lucretia 1946
Albert Herring 1947
Let's make an Opera (barneopera) 1949
Billy Budd 1951
Gloriana 1953
The Turn of the Screw 1954
Noye's Fludde (barneopera) 1958
A Midsummer Night's Dream 1960
Owen Wingrave 1971
Death in Venice 1973

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.