Assam ligger på grensen mellom de indo-ariske og de sør-mongolske folk, og det har vært langvarige kamper mellom disse. På begynnelsen av 1200-tallet ble Assam erobret av ahomer, en thaistamme (sørmongoler), men disse antok etter hvert hinduisk språk og kultur. Senere bevarte landet sin uavhengighet, til Assam ble erobret av burmanerne på slutten av 1700-tallet. 1826 ble Assam britisk. Egen provins 1874–1905 og 1912–47. Ved Indias deling 1947 ble Sylhetområdet i sørvest avgitt til Pakistan. Mange muslimer utvandret. Naga Hills ble utskilt i 1957 og inngår i Nagaland. Guvernøren i Assam administrerte grenseområdet i nord, North East Frontier Agency, til 1972. Meghalaya ble skilt ut som egen stat samme år.

Innvandring av millioner bengalere fra Bangladesh og den indiske delen av Bengal har ført til voksende fiendskap mellom folkegruppene. Agitasjon mot innvandringen har gitt seg utslag i noen av den verste volden i India siden 1947, med tap av over 10 000 menneskeliv i perioden 1980–2004. Uroen har hatt følbare virkninger for teindustrien i Assam, der 848 plantasjer svarer for vel 60 % av Indias teproduksjon.

1982 var Assam åstedet for store massakrer, og ved delstatsvalget 1983 ble 3000 bengalere drept, ifølge offisielle tall (uoffisielle oppgaver lå langt høyere). Den indiske regjering inngikk 1985 en kompromissavtale med agitasjonsledelsen: Innvandrere fra før 1966 skal godkjennes som borgere på like linje med andre, innvandrere i tiden 1966–71 må vente i ti år på stemmerett, og de som kom etter 1971 skal i prinsippet utvises fra Assam. Avtalen ble ingen fullstendig løsning. Flere militante grupper trappet igjen opp virksomheten rundt 1990, i første rekke ULFA (United Liberation Front of Assam), som vil løsrive delstaten fra India. Aktivister fra Bodo-stammen krever sin egen delstat under indisk overhøyhet. I 1991 ble Assam satt under sentralregjeringens direkte styre med større militær innsats. 1995–96 var det på ny omfattende sammenstøt med minst tusen dødsofre og hundretusener internflyktninger; ca. 180 000 av disse befant seg 2004 fortsatt i et 40-tall nødleirer. Norske Normisjon hjelper mange barn med skolegang i 24 av leirene. Ved årsskiftet 2003–04 gikk hæren i Bhutan til offensiv mot Assam-opprørere som har hatt baser inne på bhutansk territorium. Bhutan-hæren ødela 30 treningsleirer der 3000 opprørere har hatt tilhold; antall falne ble oppgitt til 140 opprørere og 40 Bhutan-soldater.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.