Ascension

Warren Evans. CC BY NC ND 3.0

Ascension er en isolert britisk øy i det sørlige Atlanterhavet, på koordinatene 7 o 56’ S og 12 o 22’ V, cirka 1300 kilometer nordvest for Sankt Helena. Ascension er en del av det britiske oversjøiske territoriet Sankt Helena, Ascension og Tristan da Cunha. Arealet er 88 km2 med 806 beboere. Det er ingen permanent innfødt befolkning. Hovedstaden er Georgetown.

Nasjonalsang er ’God Save the Queen’, som betyr ’Gud bevare dronningen’.

Navnet er etter portugisisk: ’Ilha de Ascensão’, ’Kristi himmelfarts øy’, etter at øya ble oppdaget på Kristi himmelfartsdag i 1503.

Ascension utgjør den delen av en undersjøisk og geologisk ung vulkansk øy som stikker opp over havoverflaten. Høyeste punkt er Green Mountain, 859 meter over havet. Øya er gold bortsett fra den øverste delen som har en frodig vegetasjon av gress, busker og trær, og er nasjonalpark. Mesteparten av øya består av størknede lavastrømmer og sinderkjegler nesten uten vegetasjon. Det har ikke vært vulkanutbrudd siden øya ble oppdaget.

Klimaet er subtropisk og varierer fra 22,7 til 27,8 0C ved kysten til 5-6 0C kjøligere på øyas høyeste deler. Gjennomsnittlig årsnedbør på Ascension er svært lav, mest i juni-september, til tross for at øya ligger i den tropiske sone.

Mye opprinnelig flora ble ødelagt av beitende dyr. I 1843 var øya gold med få plantearter. Mer enn 200 arter er blitt innført, blant annet i skogen,  som bambus og stuegran øverst på sidene av Green Mountain. Mesquite-treet Prosopsis juliflora ble innført for å binde jordsmonnet (se erosjon), men har spredd seg og har underlagt seg  mange strender.

Det er flere forvillede, innførte pattedyrarter, blant annet esel, sau, mus og rotte. Ved kysten er det flere arter av hvaler og seler. Det er påvist 68 fuglearter. Av 16 hekkende arter er elleve arter av sjøfugler. Hekkeforholdene er bedret siden 2006, da Ascension ble erklært villkattfri. Det er to arter av firfisler. Grønne havskilpadder oppsøker øyas strender i januar-mai for å legge egg. Det største opprinnelige landvirveldyret er landkrabben Johngarthia lagostoma.

I farvannet omkring Ascension finnes blant annet hvaler, seler, haier, seilfisk, tunfisk og barracuda.

Ascension har ingen permanent bosetning; beboerne er kontraktsarbeidere og militære. 556 midlertidige beboere er fra Sankt Helena og de øvrige 250 er hovedsakelig amerikansk og britisk militært personell og deres familier; andre er ansatt i telekommunikasjon, offentlig forvaltning, transport, handel og service.

Ascension styres som en del av den britiske kolonien Sankt Helena, Ascension og Tristan da Cunha. Den britiske dronningen er representert i territoriet av guvernøren på Sankt Helena. På Ascension representeres guvernøren av en administrator, som har vært Marc Holland siden 2014. Det er sju medlemmer i et øyråd, valgt for fire år av gangen.

Det dyrkes litt frukt og grønnsaker. De viktigste økonomiske aktivitetene er sentrert til driften av Wideawake Airfield og BBC World Services Atlantic Relay-stasjon. Salg av frimerker er en viktig inntektskilde. Sportsfisketurisme forekommer.

Lokal mynt er sankthelensk pund (= 1 britisk pund).

Two Boats School i Two Boats Village er eneste skole. Den gir gratis undervisning til alle barn i alderen 3-16 år.

Offisielt språk er engelsk.

Det utgis en nettavis, ’The Islander’.

Ascension har én lokal radiostasjon. Det er ingen lokal fjernsynsstasjon (2007).

Ascension ble oppdaget på Kristi himmelfartsdag i 21. mai 1503 av den portugisiske sjøfareren Afonso de Albuquerque. Den golde og ubebodde øya hadde lenge lite å tilby passerende skip, bortsett fra tilgang på ferskt kjøtt fra skilpadder, utsatte geiter og sauer. Organisert bosetning begynte i det senere Georgetown i 1815, som et sikkerhetstiltak i forbindelse med Napoleon Bonapartes internering på Sankt Helena i sørøst, og britisk overhøyhet ble erklært. Den første undersjøiske kabel ble lagt i 1899. Ascension ble i 1922 en del av den britiske kolonien Sankt Helena, Ascension og Tristan da Cunha.

Under andre verdenskrig bygde amerikanerne flyplassen Wideawake Airfield for transatlantiske flyginger og antiubåt-operasjoner; rullebanen er senere forlenget. NASA hadde en rakettsporingsstasjon i drift mellom 1967 og 1990, i dag driver den europeiske romorganisasjonen ESA en overvåkingsenhet. I 1982 var Ascension sentral som forsyningsbase for britiske styrker under Falklandskrigen.

En grunnlov for Ascension, Sankt Helena og Tristan da Cunha kom i 2009.

NASAs og det amerikanske luftforsvarets Meter Class Autonomous Telescope (MCAT) for sporing av avfall i verdensrommet åpnet  i 2015. 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.