Arches National Park er en nasjonalpark øst i Utah, USA. Parken ligger langs Colorado River ca. 6 km nord for byen Moab, som er et natur- og turistknutepunkt med god tilgang også til nasjonalparker som Canyonlands og Natural Bridges. Arches er ca. 310 km2 stor, inngangsområdet ligger på 1245 moh., og parkens høyeste punkt ved Elephant Butte er 1743 moh.

Parkens store attraksjon er over 2000 naturlige buer, portaler og broer i sandstein, hvor den over 20 meter høye, frittstående Delicate Arch er den mest berømte.

Nasjonalparken ligger på et flere tusen fot tykt saltlag som ble avsatt i et basseng på Coloradoplatået for mer enn 300 millioner år siden, da sjøvann strømmet inn i regionen og til slutt fordampet. Over millioner av år ble saltetområdene dekket av materiale som eroderte under landheving mot nordøst. I tidlig del av juratiden (ca. 200 millioner år siden) dominerte ørkenklima i regionen, og store deler såkalt Navajosandstein ble avsatt. Senere la nye vannmasser og vindførte sedimenter opp såkalt Entradasandstein (ca. 140 millioner år siden) på toppen av Navajosandsteinen.  Mer enn 1500 m av yngre sedimenter ble avsatt over dette igjen, mesteparten av dette er etter hvert erodert, og buene i og de andre formasjonene i området er hovedsakelig av Entradasandstein som er formet og filt til sin nåværende form ved så vel vinderosjon som frost opp gjennom tidene.

Det har bodd folk i området siden istiden – ca. 10 000 år siden – hovedsakelig Fremont- og Puebloindianere inntil for ca. 700 år siden, mens det i nyere tid har vært Ute- og Paiuteindianere som dominerte. Mormonere forsøkte å kolonisere området under den såkalte Elk Mountain Mission i 1855, men måtte raskt gi opp grunnet så vel klima som motstand fra indianere. I 1880-årene ble den mer gjestmilde Riverine Valley og området rundt Moab kolonisert av bønder, kvegfolk og gruvedrift. Det var passasjerdirektøren ved Denver og Rio Grande Western Railroad, Frank A. Wadleigh, som først innså områdets muligheter innen turisme. Etter flere års kamp ble Arches National Monument opprettet i 1929 av president Herbert Hoover. Området ble flere ganger utvidet, og i 1971 ble den nåværende nasjonalparken etablert som nr. 35 av USAs 59 nasjonalparker. (pr. 1.1.2017).

Fjellet i Arches kan virke røft og holdbart, men er egentlig svært skjørt. De mer enn 1 million besøkende pr. år er i ferd med å bli en fare for sterk slitasje i store deler av parken.Parken er svært populær som klatreområde, men det er forbudt å klatre på alle formasjoner som har fått et navn. Andre populære aktiviteter i parken er turgåing, sykling og camping – som i visse områder krever tillatelse fra parkens administrasjon.  Parken er også veldig populær som base for stjerne- og planetobservasjoner grunnet et naturlig nattemørke uten vesentlig lysforurensning fra byområder.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.