Stedet hvor Antwerpen ligger var markedsplass allerede før 837, da vikinger herjet der. Det fikk byrettigheter i 1291. Byens handel tok seg opp etter hvert som Brugges mektige posisjon ble svekket, blant annet som følge av en uheldig proteksjonistisk politikk.

Under Karl 5 i første halvdel av 1500-tallet ble Antwerpen Europas viktigste sentrum for handel og økonomi. Verdens første børs ble grunnlagt her 1526, lotteriet, premieobligasjoner og bookmaker-virksomhet oppstod, og mange land opptok sine lån her og bygde imponerende kontorbygg. Under Filip 2 og den nederlandske frihetskamp (1568–1648) stagnerte Antwerpen, men i denne perioden virket kjente kunstnere som Peter Paul Rubens og Anthonis van Dyck i byen. I Nederlandenes gjenforeningstid 1815–30 blomstret Antwerpens handel opp igjen. Etter delingen i Belgia og Nederland etter 1830 ble det gjort avtale om å holde Schelde åpen for trafikk. Næringslivet kom ikke virkelig til krefter igjen før på 1800-tallet, da økonomisk liberalisme og ny teknikk satte det internasjonale samkvem i sterk fart.

Byen arrangerte olympiske sommerleker 1920. Antwerpen har beholdt sin posisjon som handelsby og er blant annet senter for verdens diamanthandel. Europeisk kulturhovedstad 1993.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.