Stedet hvor Antwerpen ligger var markedsplass allerede før 837, da vikinger herjet der. Det fikk byrettigheter i 1291. Byens handel tok seg opp etter hvert som Brugges mektige posisjon ble svekket, blant annet som følge av en uheldig proteksjonistisk politikk.

Under Karl 5 i første halvdel av 1500-tallet ble Antwerpen Europas viktigste sentrum for handel og økonomi. Verdens første børs ble grunnlagt her 1526, lotteriet, premieobligasjoner og bookmaker-virksomhet oppstod, og mange land opptok sine lån her og bygde imponerende kontorbygg. Under Filip 2 og den nederlandske frihetskamp (1568–1648) stagnerte Antwerpen, men i denne perioden virket kjente kunstnere som Peter Paul Rubens og Anthonis van Dyck i byen. I Nederlandenes gjenforeningstid 1815–30 blomstret Antwerpens handel opp igjen. Etter delingen i Belgia og Nederland etter 1830 ble det gjort avtale om å holde Schelde åpen for trafikk. Næringslivet kom ikke virkelig til krefter igjen før på 1800-tallet, da økonomisk liberalisme og ny teknikk satte det internasjonale samkvem i sterk fart.

Byen arrangerte olympiske sommerleker 1920. Antwerpen har beholdt sin posisjon som handelsby og er blant annet senter for verdens diamanthandel. Europeisk kulturhovedstad 1993.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.