Allee-effekt er økt veksthastighet per hode (per capita) i en stor populasjon med mange individer, sammenlignet med en liten populasjon. Vanligvis minker momentan fødselsrate, og momentan dødsrate øker når en populasjon er stor. Dette er i overnsstemmelse med den logistiske vekstkurven og Malthus-ligningen, som sier at veksthastigheten minsker når populasjonen øker i størrelse og nærmer seg bærekapasitet. Imidlertid er dette i motsetning til Allee-effekt. Allerede Charles Darwin observerte at store populasjoner er bedre beskyttet mot predasjon og utryddelse, og selv om individene må konkurrerer om plass og ressurser så er det er også en positiv assosiasjon og sammenheng mellom populasjonsstørrelse, levedyktighet og reproduksjon.Warder Clyde Allee (1885-1955) ga navn til effekten i en tidligere populær lærebok i økologi utgitt i 1949 (Principles of animal ecology).  Allee viste at gullfisk hadde større momentan relativ vekstrate  hvis det mange fisk i akvariet, sammenlignet med et akvarium med lav tetthet av individer per arealenhet. Det er ikke store aggregerte ansamlinger  av individer og store populasjoner som gir liten vekst, men derimot i små populasjoner med stor avstand mellom individene.

ÅRSAKER TIL ALLEE-EFFEKT

Alle effekter har flere årsaker. Samarbeid og en tett samling av individer gir økt overlevelse.  Hos sosiale dyr som maur, bier, fugl, hjortedyr, ulv og primater vil samarbeidsatferd gi større mulighet for overlevelse for enkeltindividet. Per capita risiko for å bli tatt av en predator er mindre i en flokk med fisk, fugler eller antiloper. Det er samarbeidsforsvar hvor flere øyne og ører kan varsle om fare, og samarbeid om furasjering  som gir enkeltindividene mer tid til å spise, hvor enkeltindividet slipper å konsentrere seg om å unngå selv å bli spist. I en stor populasjon som formerer seg seksuelt og krever kontakt mellom hanner og hunner og deres gameter (kjønnsceller) så blir det ikke begrensning i antall mulige seksualpartnere i en stor tett populasjon. I små populasjoner med stor avstand mellom individene kan dette gi begrenset reproduktiv suksess. I små populasjoner kan dessuten innavlsdepresjon gi Allee effekt.Mange individer kan også endre miljøet og lage nisjekonstruksjoner som reduserer konkurransen med andre arter. En liten populasjon er  mindre utsatt for smittsomme sykdommer og parasitter, men i en stor populasjon gjør et kontinuerlig smittepress at det utvikles resistens i populasjonen.  Allee effekter kan være store eller små, og er viktig i evolusjonær seleksjon. Habitatfragmentering kan i vår tid bidra til Allee effekter. Allelopati hos planter er et annet eksempel på en Allee-effekt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.