Utsikt over Aleppo, av /AP/NTB Scanpix. Begrenset gjenbruk

Aleppo

Aleppo er Syrias største by. Byen, inklusive store deler av dens kulturarv, er siden 2012 til dels sterkt ødelagt av den syriske borgerkrigen. Foto fra 2010.
Av .

Aleppo er den mest folkerike byen i Syria. Den ligger nord i landet og er hovedstad og administrasjonssenter i guvernementet med samme navn.

Faktaboks

uttale:
alˈeppo
også kjent som:

arabisk: Halab, tyrkisk: Halep

Aleppo ligger i et halvørkenaktig slettelandskap nær grensen til Tyrkia, cirka 310 km nord for Damaskus, og var en provins i Det osmanske rike. Før krigen i Syria begynte i 2011 var Aleppo Syrias største by, og hadde ifølge en folketelling 2,1 millioner innbyggere i 2004. Innbyggertallet er redusert som følge av krigenog er vanskelig å anslå. Kampene om Aleppo, fra 2012 til regjeringen tok kontroll over hele byen i desember 2016, var de hardeste i hele krigen.

Historie

Etter at regjeringen i Syria fikk kontroll over Aleppo i 2016, og kamphandlingene tok slutt, har de forsøkt å bygge opp igjen mange av byens historiske områder, som her, den overbygde Saqatiyah-basaren i gamlebyen.
Av /AP/NTB Scanpix.

Byen Aleppo ble grunnlagt ca. 2000 år fvt., men kan ha vært befolket fra enda to tusen år tidligere, og er en av verdens eldste kontinuerlig bebodde byer. Byen lå på den viktigste karavaneveien fra Middelhavet gjennom Syria til Bagdad i Irak og ble tidlig en viktig by, i oldtiden blant annet kalt Khalybon. Byen var endestasjon for Silkeveien. Aleppo ble forgjeves beleiret av korsfarere i 1124, og var underlagt tyrkisk styre 1517–1918.

Aleppo er fra gammelt av et samferdselsknutepunkt og en viktig handelsby, med betydelig tekstilindustri i moderne tid. Betydningen som knutepunkt for handel ble svekket av Suezkanalens åpning i 1869. Byen hadde universitet fra 1961, og har et nasjonalmuseum.

Den eldre bydelen gir et levantinsk bybilde med basarer, overbygde og kronglete handlegater fra 1500- og 1600-tallet, etniske kvartaler for armenske, tyrkiske og kristen-arabiske minoriteter. I byen ligger en stor moské (Jami'a Zakariyyah) fra 1090 og et citadell fra 1200-tallet. Gamlebyen står på UNESCOs liste over verdens kultur- og naturarv. Gamlebyen ble hardt rammet under borgerkrigen som begynte i 2011, og deler av gamlebyen ble lagt i ruiner.

I Det osmanske rike var Aleppo i perioden 1864–1918 også et vilajet, en provins, som ble politisk omstridt ved slutten av første verdenskrig. Da Det osmanske riket gikk i oppløsning og Syria ble et mandatområde under Folkeforbundet, administrert av Frankrike, ble den største delen av provinsen inkludert i Syria, en mindre del tillagt Tyrkia. Størstedelen ble imidlertid annektert av Tyrkia, og gjennom Lausanne-traktaten forble disse områdene tyrkiske, med unntak av byen Aleppo samt Alexandretta.

Dermed ble provinsen avskåret fra sitt bakland i Anatolia, som dannet mye av den økonomiske ryggraden. Da Alexandretta ble avstått til Tyrkia i 1939 mistet byen også sin nærmeste havneby. I 1920 ble Aleppo for en kort periode opprettet som egen statsdannelse, som ledd i en fransk plan for å gjøre Syria lettere å styre. Aleppo ble dermed adskilt fra Damaskus, med egen guvernør og egne franske rådgivere. Den påfølgende Syriske føderasjon hadde først Aleppo som hovedstad, før Damaskus fikk denne rollen. Føderasjonen ble oppløst i 1924 da Aleppo og Damaskus ble slått sammen i én syrisk stat.

Borgerkrigen

Mange av Aleppos historiske bygninger fikk hard medfart under borgerkrigen i Syria. Her sees det berømte citadellet i bakgrunnen fra den store ummayyademoskeen.
Av /AP/NTB Scanpix.

Aleppo, inklusive store deler av byens kulturarv, er siden 2012 til dels sterkt ødelagt av den syriske borgerkrigen. Kampene om Aleppo sto mellom opprørsstyrker som tidlig tok kontroll over de østlige deler av byen, og regjeringen som beholdt kontrollen i vest.

En rekke forskjellige opprørsstyrker tok kontroll over deler av byen, inklusive islamistiske grupper som Ahrar al-Sham og Jabhat Fateh al-Sham, i tillegg til grupper tilknyttet Free Syrian Army. Kampene ble hardere etter at Russland gikk inn i krigen på den syriske regjeringens side høsten 2015. Også styrker fra Iran, Irak og Libanon deltok på regjeringens side.

Kampene kulminerte i desember 2016 med en avtale hvor opprørssoldater overga de områdene de fortsatt hadde kontroll over, og ble evakuert fra Øst-Aleppo til Idlib, nordvest i Syria. Evakuering av sivile ble samtidig gjennomført under oppsyn av FN. Evakueringen kom i stand etter megling fra Tyrkia og Russland. Da var det om lag 275 000 innbyggere i de opprørskontrollerte delene av byen.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg