Aleppo, arab. Halab, tyrk. Halep, by i nordlige Syria, tidligere en provins i Det osmanske rike, beliggende i et halvørkenaktig slettelandskap nær grensen til Tyrkia, ca. 310 km nord for Damaskus. Aleppo er Syrias største by med 3 562 000 innbyggere i storbyområdet (estimat for 2015, FNs befolkningsdivisjon). Byen er også administrasjonssenter for fylket Aleppo, som er Syrias mest folkerike.

Byen Aleppo ble grunnlagt ca. 2000 år f.Kr., men kan ha vært befolket i enda to tusen år, og er en av verdens eldste kontinuerlig bebodde byer. Byen lå på den viktigste karavaneveien fra Middelhavet gjennom Syria til Bagdad og ble tidlig en viktig by, i oldtiden blant annet kalt Khalybon. Byen var endestasjon for Silkeveien. Aleppo ble forgjeves beleiret av korsfarere i 1124, og var underlagt tyrkisk styre 1517–1918.

Aleppo er fra gammelt av et samferdselsknutepunkt og en viktig handelsby, med betydelig tekstilindustri i moderne tid. Betydningen som knutepunkt for handel ble svekket av Suezkanalens åpning i 1869. Byen hadde universitet fra 1961, og har nasjonalmuseum.

Den eldre bydelen gir et orientalsk bybilde med basarer, overbygde og kronglete handlegater fra 1500- og 1600-tallet, etniske kvartaler for armenske, tyrkiske og kristen-arabiske minoriteter. Stor moské (Jami'a Zakariyyah) fra 1090, citadell fra 1200-tallet. Gamlebyen står på UNESCOs liste over verdens kultur- og naturarv.

I Det osmanske rike var Aleppo i perioden 1864-1918 også et vilajet, en provins, som ble politisk omstridt ved slutten av første verdenskrig. Da Det osmanske riket gikk i oppløsning og Syria ble et mandatområde under Folkeforbundet, administrert av Frankrike, ble den største delen av provinsen inkludert i Syria, en mindre del tillagt Tyrkia. Størstedelen ble imidlertid annektert av Tyrkia, og gjennom Lausanne-traktaten forble disse områdene tyrkiske, med unntak av byen Aleppo samt Alexandretta.

Dermed ble provinsen avskåret fra sitt bakland i Anatolia, som dannet mye av den økonomiske ryggraden. Da Alexandretta ble avstått til Tyrkia i 1939 mistet byen også sin nærmeste havneby. I 1920 ble Aleppo for en kort periode opprettet som egen statsdannelse -- som ledd i en fransk plan for å gjøre Syria lettere å styre. Den påfølgende syriske føderasjon hadde først Aleppo som hovedstad, før den ble flyttet til Damaskus. Føderasjonen ble oppløst i 1924 da Aleppo og Damaskus ble slått sammen i én syrisk stat.

Byen er siden 2012 sterkt svekket av den syriske borgerkrigen, og store deler av byens kulturarv er blitt ødelagt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.