Akatsuki er en japansk romsonde som etter oppskytning 20. mai 2010 skulle til Venus for å studere planetens atmosfære med skyer og vær fra en bane rundt. Da den kom frem 6. desember 2010 lykkes den imidlertid med å bremse opp, fordi sondens hovedmotor sviktet i et avgjørende øyeblikk.

Akatsuki fortsatte ferden i en solbane, men det opprinnelige oppdraget ble ikke gitt opp fordi sondens små stillingskontroll-motorer lot til å virke. Da sonden kom tilbake til Venus 7. desember 2015, ble disse motorene brukt i 20 minutter i en bremseoperasjon som ga en bane med laveste punkt i 400 kilometer, høyeste i 440 000 kilometer og en omløpstid på 13 dager og 14 timer. Dette er er langt mer ellipseformet enn den opprinnelig planlagte banen, som skulle ha et høyeste punkt i rundt 80 000 kilometer og en omløpstid på omkring 30 timer. Sondens bane vil bli forsøkt endret slik at den blir noe rundere med et høyeste punkt i 310 000 kilometer, en omløpstid på omtrent ni dager og en større ekvatorvinkel. Det er meningen at atmosfæreundersøkelsene skal begynne i april 2016 og pågå i omkring tre måneder. Det er konstatert at tre av de seks instrumentene om bord virker som forutsatt, de øvrige vil bli startet opp og prøvd ut i nær fremtid. Håpet er at mesteparten av de opprinnelige målsetningene skal nås.

Oppskytningsvekt:  518 kilogram
Mål: 1,45x1,04x1,44 meter
Instrumentlast: Seks instrumenter, samlet vekt 34 kilogram
Strømforsyning: To solcellepaneler, hvert på 1,4 kvadratmeter
Drivstoffmengde: 196 kilogram ved start

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.