åttetallskoraller (underklasse Octocorallia) innen koralldyr (Anthozoa) kjennes på at polyppen har åtte septer og åtte fjærformede fangarmer omkring munnen. Pga. fangarmenes fasong kaltes de tidligere ofte for fjærkoraller. Nesten alle åttetallskoraller danner kolonier, bygd opp rundt et skjelett av kalk eller et hornaktig stoff, og hvor enkeltdyrene (polyppene) sitter spredt utover i små, begerformede åpninger. Åttetallskoraller lever i sjøen, fortrinnsvis på 100–400 m dyp.

I norske farvann finnes 33 arter av åttetallskoraller. De er representanter for tre ordener. Til bløtkorallene (Alcyonacea) hører bl.a. dødningehånd (Alcyonium digitatum). De to andre ordenene er hornkoraller (Gorgonacea) og sjøfjær (Pennatulacea).  Orgelkoraller (Stolonifera) er en orden som hører hjemme i det Indiske hav og Stillehavet.

Fossile fjærkoraller er kjent tilbake til prekambrium (Carniodiscus fra Ediacara, Australia). Se også prekambrium – fossiler.

Moen, F.E. og Svensen, E. Dyreliv i havet. Nordeuropeisk marin fauna. 5. utg. 768 sider. Kom forlag. (2008).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.