Ølen er en tidligere kommune i Hordaland fylke, fra 2002 i Rogaland fylke, og i 2006 slått sammen med Vindafjord til en ny kommune med navn Vindafjord.

Ølen ble opprettet som kommune i 1916 ved utskilling av sognene Ølen og Bjoa fra daværende Fjelberg kommune. I 1964 ble Ølen utvidet med Austre Vikebygd, den delen av Sveio som lå på østsiden av Ålfjorden, og Ølen fikk da de grensene kommunen hadde frem til sammenslåingen med Vindafjord i 2006. Ølen utgjorde de nordre delene av den nåværende Vindafjord kommune og bestod av de tre bygdene/kirkesognene Vikebygd på østsiden av Ålfjorden i sørvest, Bjoa på sørsiden av Bjoafjorden i nord og Ølen omkring Ølsfjorden i sørøst. Ølen kommune hadde i 1964–2006 et areal på 181 km2, og ved sammenslåingen med Vindafjord hadde den 3420 innbyggere.

Bosetningen er spredt langs fjordsidene og de tilstøtende dalene med et tyngdepunkt innerst i Ølsfjorden, med blant annet tettstedene Ølen (Ølensjøen) og Ølensvåg (Ølsvågen). E 134 Drammen-Haugesund fører gjennom begge tettstedene.

Tettstedet Ølen (Ølensjøen) er administrasjonssenter i den nye Vindafjord kommune, slik det var også i den gamle Ølen kommune; tettstedet hadde 1156 innbyggere i 2016. Foruten kommuneadministrasjonen og et variert handels- og servicetilbud har tettstedet et større slakteri (Fatland AS). Ølen tettsted har en del eldre, verdifull bebyggelse.

Tettstedet Ølensvåg innerst i Ølsfjorden, fem km vest for kommunesenteret, hadde 424 innbyggere i 2016. Her ligger flere av kommunens viktigste industribedrifter utenom næringsmiddelindustrien.

Navnet Ølen kommer av norrønt Ǫlund, antagelig opprinnelig navn på Ølensfjorden, uviss opprinnelse. Det kan ha sammenheng med norrønt ala, «nære, føde», og kan i så fall sikte til fiskerikdom.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.