kopper

Kopper, akutt, smittsom og meget alvorlig sykdom med karakteristisk utslett. Sykdommen fremkalles av et virus som særlig forekommer i svelget og i utslettet; i mindre grad i blod, urin og avføring. Alle som ikke er vaksinert eller som ikke tidligere har hatt sykdommen, er mottagelige for smitte. Inkubasjonstiden er 11–17 dager, og pasienten er smitteførende fra første sykdomsdag og til den siste skorpe etter utslettet er falt av. Utslettet begynner som røde flekker, først i pannen, og brer seg raskt over hele kroppen. Flekkene utvikler seg til blemmer, innholdet i blemmene forandrer seg til materie, og etter hvert tørker de inn. Skorpene faller av og etterlater brune flekker eller arr. Utslettet utvikler seg likt over hele kroppen. Dette skiller utslettet fra vannkopper, som er en bagatellmessig tilstand i forhold til kopper. Dødeligheten er stor, 20–30 %, og spesifikk behandling finnes ikke.

Kopper har vært en av de mest fryktede sykdommer. En særlig ondartet epidemi gikk over Island i 1707: Av landets 50 000 innbyggere døde det året 18 000 av kopper. I de 100 årene som fulgte, regnet man med at 45 millioner mennesker døde av kopper bare i Europa. Man satte store derfor store forhåpninger til koppevaksinasjonen, som ble innført av den britiske legen E. Jenner i 1796. Vaksinasjonen ble innført i Norge i 1810, og etter dette avtok forekomsten av kopper. I årene 1853–74 var det årlig flere tilfeller av kopper i Norge, i 1868 således 2023 tilfeller, så sent som 1908 var det en epidemi i Oslo. Etter den annen verdenskrig har kopper vesentlig vært begrenset til Asia og Afrika, med en noe lettere form i Mellom- og Sør-Amerika. Noen få tilfeller ble innført til Europa i 1950- og 1960-årene og gav opphav til ganske små epidemier.

I 1967 ble et verdensomspennende Pox Eradication Program satt ut i livet av Verdens helseorganisasjon WHO. I 1968 fantes kopper i 30 land, i 1971 i 16 land. I 1975 fantes kopper bare i India, Bangladesh og i landene som grenser opp mot Ogaden-ørkenen. I oktober 1977 ble det siste naturlige tilfellet av kopper påvist, og 8. mai 1980 erklærte WHO verden for koppefri. I 1978 var det 2 tilfeller i Storbritannia av kopper hos personalet som arbeidet med viruset i laboratorier. Viruset finnes ennå isolert under streng bevoktning i et fåtall forskningslaboratorier.

Videre lesning

Forfatter av denne artikkelen

Det er gjort 0 revisjoner og har kommet 0 forbedringsforslag.

Funnet en feil? Foreslå endringer

Fagansvarlig for Infeksjonsmedisin

Bjørn Myrvang

Fagansvarlig har ansvar for å:

  • Vurdere endringsforslag fra leserne
  • Svare på spørsmål i kommentarfeltet
  • Skrive nye artikler
  • Forvalte og oppdatere gamle artikler

Vil du bli fagansvarlig?

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.